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意大利數據: 105 歲後死亡率停止上升 人類壽命或未達極限

2018/6/29 — 13:03

 Jeanne Louise Calment ,圖片來源:網絡圖片

Jeanne Louise Calment ,圖片來源:網絡圖片

人可以長生不老嗎?這個困擾全人類的歷史問題,或者可以被解答。最新刊於《科學》的意大利研究指,人一旦達到 105 歲以上,死亡率就不會再上升,數據或顯示人類壽命可能仍未達到極限。

在此前於果蠅、線蟲的研究中,科學家發現到這些生物在到達某些年齡後就會出現死亡率平頂 (mortality plateau) ,但在人類身上這種情況並未清晰可見。我們只知道,人成年後的死亡率一直上升: 50 歲時的死亡率是 30 歲的 3 倍、 60-70 歲的死亡率每 8 年增一倍,而到 100 歲後的每一年也只有 60% 機會繼續存活。

對於人類壽命是否有極限,多年來學界也有不少爭議。 2016 年紐約愛因斯坦醫學院基因學家 Jan Vijg 的團隊曾指,人類壽命會有自然限制, 115 歲已經是差不多是盡頭,最多亦只能達到 125 歲。不過,很多團隊也不同意其說法。現時最年長的超級人瑞是來自日本、 117 歲的都千代,她亦是已知最後一位於 1901 年出生而仍然在世的人類。史上有記錄最長壽命的超級人歲是法國的 Jeanne Louise Calment ,她於 1997 年 8 月 4 日逝世時,活了 122 年又 164 天。

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羅馬大學人口統計學家 Elisabetta Barbi 的團隊則利用意大利國家統計研究所的數據庫,分析全國於 2009-2015 年所有至少 105 歲的 3,386 位國民。由於意大利每個市鎮都有當地居民的詳細記錄,故團隊可查証這些市民的真實年齡。團隊更指,這是迄今最清晰的人類年歲數據。

團隊發現, 105 歲之後的死亡率是 50% ,而且會轉趨平穩不再上升。當團隊再細心研究數據庫內國民出生日期,發現隨時間推動越來越多人正準備踏入 105 歲。有份參與研究的柏克萊加大人口統計學家 Kenneth Wachter 指,數據強烈顯示如果人類壽命真的有極限的話,我們遠遠未達到該數字。

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至於為何 105 歲之後出現死亡率平頂,可能是因為較弱的人已逐步死去,剩餘的人瑞均是較強壯的。基因可能是其中一個影響因素,如果科學家能找到「長命基因」,或者可幫助全人類增加健康生存的機會。

不過,未有參與研究的法國健康與醫藥研究所學者 Jean-Marie Robine ,以及芝加哥大學人口統計學家 Leonid Gavrilov 均質疑研究數據的質素。現時其他地方如加拿大、法國和日本的研究均未有清晰顯示到在人類之間出現死亡率平頂。未來將需要一個全球性研究去證明是次意大利研究的數字是否符合不同人口的特徵。

現時,全球有約 50 萬人是 100 歲以上,預計未來 10 年這個數字會因為醫學進步等技術增一倍,老人問題將會是各國要面臨的挑戰。

來源:
Science, Once you hit this age, aging appears to stop, 28 June 2018
Nature, There's no limit to longevity, says study that revives human lifespan debate, 28 June 2018

報告:
Barbi, E., Lagona, F., Marsili, M & et al. (2018). The plateau of human mortality: Demography of longevity pioneers. Science 29 Jun 2018: Vol. 360, Issue 6396, pp. 1459-1461. DOI: 10.1126/science.aat3119

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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