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「愛情荷爾蒙」或改善自閉童社交能力

2017/7/13 — 16:57

被喻為「愛情荷爾蒙」的催生素 (Oxytocin) 能改善動物的社交表現,令其有潛質成為可治療自閉人仕的方法之一。此前多個人類催生素臨床試驗均結果反覆,未有決定性定論。不過,史丹福大學最新的小型臨床試驗則指,催生素噴霧能改善部份自閉童的社交表現;研究現已刊於《美國國家科學院院刊(PNAS) 》 [1]

史丹福大學精神病學副教授 Katern Parker 領導的團隊於 2014 年已指 [2] ,血液中催產素水平相對高的兒童會有更好的社交表現。 Parker 的團隊在是次研究則嘗試找出自閉症光譜中哪一類患者會受催生素影響,從而改善到社交。

Parker 認為,經歷過此前失敗的類似研究,我們要問的問題是:是否因為這些研究的實驗對象體內本身就有高催生素水平。所以團隊想檢驗到底血液中的催產素水平會否改變兒童對療程的反應。

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研究團隊找來 34 位 6-12 歲的自閉症患者。在進行 4 星期噴霧劑臨床實驗前,所有實驗兒童都要被抽血檢驗血液中的催生素含量。 16 位實驗兒童在療程中被處方催生素噴霧(最終有 2 位退出實驗),另外 18 位則使用安慰劑噴霧;所有人均需每日 2 次使用噴霧,並每日接受抽血。

其後,團隊會向家長發出問卷,為兒童社交表現打分。團隊亦加入其他評估方法,驗証實驗兒童的重覆行為與焦慮程度有否在臨床試驗後減少。他們發現,在療程前體內較少催產素的兒童會在使用噴霧後,其社交能力有最多的改善空間。不過單計問卷結果,催產素並無對自閉童社交技能有統計學上的顯著改善。

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然而,當研究人建立統計模型解釋自閉童治療前的血催產素水平,他們發現使用催產素噴霧的自閉童,其社交能力比使用安慰劑的有更多的改善;原本血催產素含量最低的自閉童則改善得最多。

同時,一些接受安慰劑的自閉童體內催產素水平有所上升,社交上也得以改善。團隊估計,參與試驗這個行為已足以令這些兒童的體內催產素上升,顯示行為干預等的方法也有機會提升體內催產素水平。但是,所有「被治癒」實驗兒童的重覆行為與焦慮程度並無減少,相信催產素只能影響社交能力。

體內催生素水平其實因人而異,每日不同時間也有所改變,所以實驗兒童都在每日相若時間接受抽血。未有參與研究的杜克大學自閉症及腦發展中心副總監 Linmarie Sikich 就指,有鑑於此是次研究的安慰劑組結果有機會是源自天然變動。

而且,是次研究未有評估催生素的長期影響。未來將需要更大型、時間更長的臨床試驗,了解催生素對自閉症的真正效用。現時,Katern Parker 團隊已招募了近 300 位自閉症人仕,先進行 24 周荷爾蒙對照實驗,之後再接受為期 6 個月的催生素治療。

來源:
Spectrum, Oxytocin Nasal Spray May Boost Social Skills in Children with Autism, 10 July 2017

報告:

  1. Parker, K.J., Oztan, O., Libove, R.A. & et al. (2017). Intranasal oxytocin treatment for social deficits and biomarkers of response in children with autism. PNAS 2017 published ahead of print 10 July 2017. doi:10.1073/pnas.1705521114
  2. Parker, K.J., Garner, J.P. & et al. (2014). Plasma oxytocin concentrations and OXTR polymorphisms predict social impairments in children with and without autism spectrum disorder. PNAS 2014 111 (33) 12258-12263, published ahead of print August 4, 2014, doi:10.1073/pnas.1402236111

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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