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懷念霍金

2018/6/19 — 20:31

左圖:霍金的墓碑。圖片來源:西敏寺官網

左圖:霍金的墓碑。圖片來源:西敏寺官網

作者按:3.15 那天寫下霍金生平大綱,一直事忙,未及成文他已於前日下葬西敏寺,完成美滿人生。再看初稿,雖甚粗糙,畢竟是一氣呵成,逐略為修改就留下雲端。我相信這是霍金希望留下的回憶。

2018 年圓周率日,史提芬•霍金與世長辭,復活節週六於劍橋舉行葬禮後,在夏至前的週日安葬,與牛頓、達爾文、盧瑟福、J. J. 湯姆森等科學先賢一起長眠於西敏寺,接受世人懷念。

霍金生於加利略三百年忌辰,卒於愛因斯坦生日。奇妙的巧合讓我們牢記三位先行者一起走過的路:加利略從比薩斜塔兩個不同的球同時著地的觀察,發現地心吸力為萬物所共有,只待牛頓驚天動地的想像力將人間的發現帶到天上,引伸成無遠弗介的萬有引力。科學革命二百年後,愛因斯坦完成廣義相對論, 將萬有引力升華至時空與物質互相擁抱其中的重力場,將牛頓只能無奈地接受的超自然遙距作用力驅逐出宇宙。其後年青霍金於 1965 年發現相對論當中必有一個奇點,就是時間的始源;兩個月後 Robert Wilson 和 Arno Penzias 無意中觀察到電視機也能接收的宇宙微波背景,支持比利時神父 Lemaître 早於 1931 年提出的宇宙由原點澎漲生成,被譏為「大爆炸」的猜想,從此宇宙成為一門嚴謹的實證科學。教宗方濟各亦於 2014 年正式承認大爆炸學說為真,將神安頓在宇宙時空之外。至此,人類寫下一個由自然定律推動的創世記,無神的大歷史。

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霍金震撼物理世界最深層的科學研究都在年青時代完成,然後終其一生鑽研其所帶出的大哉問。在 16 年前的 60 歲生日公眾講座上,教授回顧經歷和成果,以 1975 年發表的「Hawking-Berkenstein 黑洞面積與訊息闗係算式」最引以為傲,希望「刻在墓碑上」,可惜未能得償所願,墓碑上刻有的是更廣為人知的「霍金輻射」算式。不管如何,和霍金合作到最後一刻的哈佛學者 Andrew Strominger 指出,訊息關係算式是和愛因斯坦的相對論算式以及 Shroedinger 量子波函數算式並列為廿世紀最偉大的基礎科學成就。

霍金一生在公眾注目下從事科學研究和傳播,在穹蒼留下一度燿眼長弧,由時空的始源指向萬物的盡頭,召喚後來者不斷探索,連接起更多星星點點,為大歷史添加篇章細節。他以獨特的個人風格吸引世人關注「無用」的科學前線成果;他的真摯幽默的溝通技巧令大自然的奧秘更加引人入勝,啟迪無數年青人踏上旅程。

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年青的霍金為了天體學來到劍橋,那時這門學科被量子學說的輝煌成就所掩蓋,還未成為一門正式的物理學科。他一生貢獻給科學,直至最後的一刻。雖然媒體投射予他各種不同形象,科學家是霍金希望我們記著他的唯一身份。

原文刊於作者 Facebook

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