立場新聞 Stand News

抗生素濫用嚴重 細菌現抗藥性 恐威脅全球

2015/12/10 — 15:24

U.S. Department of Agriculture / flickr

U.S. Department of Agriculture / flickr

科學家在中國和丹麥發現細菌對被稱為「最後一道防線」的抗生素出現抗藥性。一旦傳播致全球,細菌耐藥性增強會令治療更困難,而體弱患者尤為高危。

革蘭氏陰性菌 (Gram-Negative Bacteria) 是引起人類腸道、泌尿和血管疾病的一種細菌。醫生一般會在其他藥物無效的情況下,才會處方抗生素對付該細菌。不過,現時最後一線的抗生素「粘桿菌素 (Colistin) 」也出現抗藥性,無法消滅該病菌。

粘桿菌素是最常用的多粘菌素 (Polymyxin) 種類抗生素,對大多數革蘭氏陰性菌有效。不過,華南農業大學在十一月發表研究,指他們在細菌中發現 mcr-1 基因,令抗生素不再對革蘭氏陰性菌,包括屬於其中的大腸桿菌和克雷伯氏菌屬等起任何作用。更可怕的是,這種基因可以輕易在細菌間交換,且絕對有機會會蔓延至全球的風險。

廣告

其實世衛早就將粘桿菌素列作對人類健康極為重要的藥物之一,濫用的話對人類健康造成相當大的壓力。儘管如此,仍未阻世界各地的農民繼續濫用。在中國更有部份農民在豬和雞等禽畜濫用抗生素,務求令禽畜長得更快更大。細菌在這種情況下更快出現抗藥性。

廣告

於 2011-2014 年間,南中國發現百份之十五的肉類樣本和百份之廿一的動物樣含有具抗藥性的 mcr-1 基因; 而抗藥基因更在中國過千中病例中出現,情況並不樂觀。

在中國科學家公佈研究結果後,丹麥科學家隨即從在人類、動物和食物基因資料庫中檢查,同樣在 1 個人類樣本以及 5 個肉類樣本中發現 mcr-1 基因序列,相信這批肉類是由德國進口,但其實際來源地則仍未清楚。

現時科學家對於抗藥基因來自什麼生物並無頭緒,華南農業大學的研究團隊就指中國一直以來的濫用抗生素的畜牧方式,提供了一個相當理想的演化環境,令細菌出現抗藥性,所以畜牧業很大機會是 mcr-1 基因的源頭。不論如何,以現時情況而言,一旦抗藥基因影響到更多國家,也就意味著不少人和動物的生命都會受威脅。長遠而言,會令真正有需要用到抗生素的病人或者動物不可以以粘桿菌素醫治,威脅生命安全。 

原文:

New Scientist, Resistance to last-resort antibiotic has now spread across globe, 7 December 2015

文/eh 

發表意見