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抗藥危機:超級惡菌來勢兇兇

2017/1/19 — 1:27

原圖:Klebsiella pneumoniae / Wikipedia

原圖:Klebsiella pneumoniae / Wikipedia

全球抗藥性問題日趨嚴重,近日哈佛及麻省理工再傳來壞消息。抗藥性極高,可能具殺傷力的超級細菌傳播可能遠比預期高。研究已刊於《PNAS》

研究人員在四間醫院收集並檢驗一共 250 個病人的樣本,以研究抗碳青黴烯類腸桿菌 (CRE) 的基因多樣性,定義疾病爆發頻率及特徵、醫院之間基因的散播問題,以及找出 CRE 家族內各個品種 (species)「抗藥特性」的擴散過程。 CRE 是一個超級細菌家族的總稱。家族內的細菌對有「最後防線」之稱的抗生素抗碳青黴烯 (carbapenems) 呈抗藥性。據美國疾病控制及預防中心 (CDC) 估計,CRE 每年引起 9,300 宗感染及 600 宗死亡個案。 CDC 總監 Tom Frieden 更將此形容為「惡夢細菌」。

他們原先估計醫院內的小規模爆發只會牽涉小量細菌譜系,但檢驗樣本後情況竟完全相反,竟具極豐富的多樣性。他們竟發現 8 個不同品種的 CRE 和基因特質 (genetic trait),只有少數擁有類似基因序列。

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如果我們真的忽略了許多傳染個案,那只專注在有病徵個案就似「扑傻瓜」——我們肯定細菌會在他處爆發。——流行病學家 William Hanage。

有份參與研究的流行病學家 William Hanage 就指,以往研究主要集中於治療與 CRE 相關感染的病人,今次研究指出 CRE 不只於擁有明顯病徵的病人上出現和散播,更可能有其他未知機制協助其演化。研究人員認為,這反映 CRE 問題遠比想像中嚴重,更多機會演化出更多具抗藥性的細菌。

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美國於八月已出現首宗超級細菌的致命個案,要預防潛在的「超級細菌爆發」危機,研究人員指出未來需監控 CRE 基因,由此深入了解及尋找與抗藥性相關的細菌特性。他們亦會將此項研究的原始數據分享予其他研究團隊,以助了解其他未知的抗藥性機制。

原文:
Harvard T.H. Chan School of Public Health, Drug-resistant 'nightmare bacteria' show worrisome ability to diversify and spread, 16 January 2017

報告:
Cerqueiraa,G.C., Earla, A.M., Ernsta, C.M., Grad, Y.H. & et al. (2017). Multi-institute analysis of carbapenem resistance reveals remarkable diversity, unexplained mechanisms, and limited clonal outbreaks. PNAS published online before print 17 January 2017. doi:10.1073/pnas.1616248114

文/eh 、審核/ac

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