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推倒象牙塔:科學人不再沈默

2017/4/21 — 22:43

March For Science, Sydney (圖:Edward Ho)

March For Science, Sydney (圖:Edward Ho)

政治就是每一個人的事。

長久而來,不論是科學界內外都會認為科學歸科學,政治歸政治。社會人士也會有刻板形象:科學家只是一群住在象牙塔,完全不理世事的怪人,跟政治根本「大纜都扯唔埋」。但想深一層,行船不能沒有精密儀器導航、駕車不可能不相信儀錶版數字;社會也不能只靠政客直覺和理念制訂政策。更重要是,沒有科學,社會根本不可能發展至今時今日。近年出現的人口政策、氣候變化危機、抗生素危機等,更突顯科學的重要性——社會需要科學家協助制訂政策。

即場製作遊行標語 (圖: Edward Ho)

即場製作遊行標語 (圖: Edward Ho)

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大遊行的導火線源自美國總統 Donald Trump 政府長期對「真相」的挑戰。上任不到半年, Donald Trump 及副總統 Mike Pence 已多次在沒有證據情況下懷疑氣候變化真確性,甚至直接削減美國太空總署氣候研究開支、開發「化石能源」等 [1] 。另外,他更委任反疫苗人士 Tom Price 為衛生部長。基本上 Donald Trump 政府決策都與令社會以至世界問題惡化。

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科學研究不只是一代的事,而是關乎未來幾代人。 (圖:Edward Ho)

科學研究不只是一代的事,而是關乎未來幾代人。 (圖:Edward Ho)

他的所作所為最終迫使全球科學家在今天 (22.4) 走上各地街頭。澳洲 Sydney 亦有舉行科學大遊行,大概有 2,000 位科學家、科學愛好者參與。別以為遊行只有年輕人或學生參與,環視四周,當中不少是「教授級人馬」。那為甚麼好端端的要走上街頭?自己在遊行中擔任義工工作,跟其他義工傾談得知大家都是基於同一理念:要向政策決策者傳達訊息,科學研究不容忽視。其中一位義工更直言:「義不容辭,作為科學人,我們一定要走出來。」

科學為甚麼這樣重要?引用 Richard Dawkins 一句:It works, bitches. (圖:Edward Ho)

科學為甚麼這樣重要?引用 Richard Dawkins 一句:It works, bitches. (圖:Edward Ho)

可惜未有時間問到其他遊行人士意見。稍後再讀到《澳洲廣播公司》訪問,部份參加者就認為遊行有助喚起大眾對科學家了解和重視:「科學逐漸被忽視,但我們每天都依賴其生存,也從中『獲利』。所以如果人們可以由此了解科學重要性就更好了。對於我來說,人們稍對(科學)重視一點,那就是最好結果。」

We can help。科學人可跟所有人一起解決世界議題。 (圖: Edward Ho)

We can help。科學人可跟所有人一起解決世界議題。 (圖: Edward Ho)

反氣候變化、反疫苗浪潮,甚至「反專家」的氣氛直捲全球,不少「政客」或奸商藉此欺瞞人民,推行損人利的政策,或者推出害人商品。今次遊行正好提醒大眾:科學家絕非離地人士,而是跟人們站在同一陣線。面對社會難題,就如這幅遊行標示所講:「我們科學家一定可以幫得上忙。」[2] 

註:

[1] Donald Trump 會否又再「忽然轉軚」,仍是未知之數。  

[2] 科學人可做的不只限於舉行一個大遊行,後續應有更多「科普」活動,或者參加更多政策決定等。香港又可以怎樣做到 Evidence-based policy 呢?

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Science, Live updates from the global March for Science, 22 April 2017

ABC, March for Science: Meet some of the people who descended on Sydney, 22 April 2017

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