2016/11/7

人大第五次釋法

2016/11/7

2016/6/16

林榮基勇敢說真相 爆中央拘押手段

2016/6/16

2016/12/2

政府入稟覆核四議員資格

2016/12/2

2016/12/6

申訴專員指政府阻網媒採訪投訴成立

2016/12/6

只需每月贊助$200

守護言論與新聞自由

立場新聞,寸步不退

守護言論與新聞自由。立場新聞,寸步不退

每月贊助$200,支持立場新聞

7
立場新聞 Stand News

中亞古馬種類更繁茂 引證人類馴化減少基因多樣性

2017/5/2 — 18:00

資料圖片:熱鬥小馬

資料圖片:熱鬥小馬

一匹賽馬價值連城,因為當中涉及精密父、母系血統計算,但到底馬匹配種怎樣、何時開始?最新研究從逾二千年的中亞馬匹 DNA 找到馴養馬匹初期的歷史與如何令其更適合當時人的需要。

自狗在 1.5 萬年前或更早時期由狼演化而成,牛、雞、豬都在 1.1 萬年至 8,000 年前於全球各地被不同民族馴化,馬則在馴養史上較遲出現,到 5,500 年前才由中亞人捕養野馬而來;牠們原本只是作食用與採其奶汁,後來才被發現可作座騎。

資料圖片,圖片來源:Pinnacle Friesians facebook

資料圖片,圖片來源:Pinnacle Friesians facebook

廣告

上周刊於《科學》的研究 [1] 成功分析 14 匹來自 4,100 年至 2,300 年前來自基斯泰人在宗教儀式中犧牲的雄性種馬 (stallion) 後,發現基斯泰人並非只驍勇擅戰,亦是馬匹繁育高手。

廣告

有關基斯泰人

基斯泰人 (Scythian) 於公元前九世紀在西伯利亞以至黑海一帶的中亞遊牧,他們擅長包括騎射的馬術戰鬥,亦因為野蠻對待戰敗者而聞名。據古希臘史學家希羅多德,這些曾一度佔領波斯王國的基斯泰人會飲用殺死的第一個敵人的血。斯基泰人沒有文字,但善於冶金打造飾物,留下許多金器至今。

研究利用不多於 0.5 克的馬骨,抽取當中 DNA 作出分析。團隊從基斯泰人墓塚中的 13 匹馬中成功解構其中 11 匹的基因組,他們亦從另一有 2,700 年亞史的基斯泰皇陵與 4,100 年另一遊牧民族 Sintashta 的墓穴,抽取三匹馬的基因作對比。 Sintashta 人馬術不比基斯泰人低,當時更已發明了由馬拉動的兩輪戰車。

基斯泰皇陵的馬匹骸骨。
Credit: Michael Hochmuth / German Archaeological Institute, Berlin

基斯泰皇陵的馬匹骸骨。
Credit: Michael Hochmuth / German Archaeological Institute, Berlin

經分析後,基斯泰馬匹都有某些特質,例如較壯建的前肢、有或為增加母馬奶汁的儲水基因,基斯泰馬大部份也有現今賽馬控制跑速的基因。另外,基斯泰馬的毛色有高多樣性,相信有奶白、黑、斑點與不同的栗色。

研究又發現基斯泰馬很多基因變異與神經脊 (neural crest) 有關——在胚胎發育過程,有部份細胞最終會變成脊髓,但神經脊細胞會隨著脊髓遷移到身體各個部位。這亦符合 2014 年提出的論說:要馴化動物能夠與人共同生活,導致動物出現一些常見的特徵如腦部變小、耳較軟、捲尾、毛色有不同。

這些基因變異相信輕微減少了神經脊細胞,令馬匹腎上腺變小減低受驚情況,更適合人類控制。但斯基泰馬 DNA 顯示,牠們維持天然牧群結構並不似現代馬匹有近親繁殖情況,發現令人極度意外。研究人員亦沒有發現容許現今馬種「溜蹄 (amble) 」的基因。「溜蹄」是一種比馳騁慢,但快過踱步的速度。

Y 染色體能透露一個物種父系的 DNA ;細胞內作為「能量工廠」的線粒體則僅遺傳母親的 DNA 。在現代馬匹中,種馬的 Y 染色體幾乎一樣,反映了現時育種技術,使用的是同一種馬以繁育出大量有同一待徵的後代。

發現引証到人類馴化動物會如何改變其基因,亦與其他動物馴化研究結果吻合。這些研究顯示近代許多家畜基因多樣性較低,更會因此導致流行病,但這不是馴化的必然結果。

領導研究的哥本哈根大學分子考古學教授 Ludovic Orlando 表示,現代人可從這些馬匹看到這些遊牧民族的馬匹管理策略與育馬智慧。但美國史密森尼學會 (Smithsonian Institution) 的馴化專家 Melinda Zeder 就表示,我們未來將要更注意馴化、近親繁殖帶來的問題,否則或會後患無窮。

來源:
New York Times, Ancient Horse DNA Shows Scythian Warriors Were Adept Domesticators, 27 April 2017
Science, Sacrifice of ancient horses gives clues to their domestication, 27 April 2017

報告:

  1. Librado, P., Gamba, C., Gaunitz, C. & et al. (2017). Ancient genomic changes associated with domestication of the horse. Science  28 Apr 2017:Vol. 356, Issue 6336, pp. 442-445. DOI: 10.1126/science.aam5298

延伸閱讀:
Youtube, The gene that is essential for a good racehorse

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見

相關文章