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新免疫療法研究:首個治癒轉移性乳癌個案

2018/6/5 — 17:28

圖片來源:Judy Perkins facebook

圖片來源:Judy Perkins facebook

醫學科學界首次成功以免疫療法,成功治癒只有三年壽命的轉移性乳癌病人。研究及治療結果已刊於《自然—醫學》

來自美國的 Judy Perkins 數年前被確診患上乳癌。幾輪化療仍然未能阻止她的右胸腫瘤增大,癌細胞更擴散至肝臟及其他身體部份。當時醫生估計 Perkins 只剩下三年壽命。其後,Perkins 被選中測試新治療方法,嘗試控制病情。

美國維珍尼亞聯邦大學研究人員 Steven Feldman 的研究隊伍首先從 Perkins 乳房及其他腫瘤取樣,並從樣本中找出引發癌症的變異基因。他們發現 Perkins 的乳癌是因 4 個變異基因製造病變蛋白質,而導致病情惡化。其後,團隊從腫瘤中抽取成功滲透的免疫 T 細胞,並在實驗室大量培養。這類免疫 T 細胞由病人身體製造抗癌,但由於數量太少或太弱,根本不足以控制癌細胞擴散。透過找出最能有效辨別及攻擊病變蛋白免疫 T 細胞後,他們再將其繁殖至約 800 億個,且注射到病人體內。

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除此之外,還為病人處方一種名為 pembrolizumab 的藥物,幫助免疫系統攻擊癌細胞。 42 周後,研究人員不再在 Perkins 體內發現乳癌細胞蹤跡,而至今 2 年內亦沒有復發跡象。他們亦發現,免疫 T 細胞仍存於 Perkin 的體內至少 17 個月。

今次採用的免疫療法是根據病變基因而非癌症種類而準備,所以類似方法或可用於其他種類的癌症上。不過,今次只是單一個案研究,研究人員也尚未能確定 Perkins 康復是否可完全歸功於免疫療法。未有參與研究的轉譯免疫療法教授 Alan Melcher 亦向《衛報》表示,研究雖反映免疫療法或能用於治療欠缺明顯致病源的癌症腫瘤,但與此同時,這類療法一般都較為複雜和昂貴,以及難以提取足夠合用的免疫 T 細胞作療法。

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免疫療法研究相信仍屬實驗性質,未來仍需更多數據,以了解療法的長遠效用及安全性。更重要是,如何可以降低療法成本,未來讓更多病人受惠。 

來源:
The Guardian, Doctors hail world first as woman’s advanced breast cancer is eradicated, 5 June 2018

報告:
Zacharakis, N.,  Chinnasamy, H., Black, M. & et al. (2018). Immune recognition of somatic mutations leading to complete durable regression in metastatic breast cancer. Nature Medicine, Published Online. DOI: 10.1038/s41591-018-0040-8

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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