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新技術:90 年代東歐發現人類近親骸骨應為 4 萬年 並無與現代智人相遇

2017/9/6 — 16:56

克羅地亞 Vindija 洞穴發現的尼安德特人骸骨以新技術檢測後,相信歷史有 4 萬年。
Credit: Ian Cartwright / Institute of Archaeology, University of Oxford

克羅地亞 Vindija 洞穴發現的尼安德特人骸骨以新技術檢測後,相信歷史有 4 萬年。
Credit: Ian Cartwright / Institute of Archaeology, University of Oxford

九十年代,有考古團隊於克羅地亞 Vindija 洞穴發現一批尼安德特人的頭骨、股骨等骸骨碎片,經碳 14 測年法檢定後相信約有 2.9—3.4 萬年歷史[1] ,時間與早期現代智人移居歐洲吻合,再加上洞穴內亦找到同期的智人骸骨與工具,相信兩者曾在同地相遇、競爭天然資源甚至交配過。

克羅地亞 Vindija 洞穴
Credit: Ivor Karavanić

克羅地亞 Vindija 洞穴
Credit: Ivor Karavanić

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然而,不少專家都懷疑該批尼人骸骨未必只有約 3 萬年歷史,因為團隊以骸骨骨膠原的碳 14 含量估測年份,但骨膠原非常容易受泥土與其他微生物污染,影響測年法的準確度。

時至今日,英國劍橋大學考古學家 Thibaut Devièse 與 Thomas Higham 才利用更精密的碳 14 測年法,抽取骸骨骨膠原中的胺基酸羥脯氨酸 (Hydroxyproline) 重新檢測該批骸骨並發現其歷史應為 4 萬年左右,將時間推遲 8,000 年左右。研究經已刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS)》 [2]

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未有參與研究的英國布里斯托大學考古學家 João Zilhão 指,抽取個別胺基酸是個能避免污染問題的方法,不過新技術需要其他實驗室重覆到結果才可確信可靠。若結果屬實,抽取羥脯氨酸測年的新技術將大大改善標準骨膠原測年法準確度,在未來或可在更多考古研究中使用。

Devièse 指,現代人與尼安德特人之間有共同基因這個事實清楚表明,在過去某時某地,兩者有相遇過並曾經雜交過,只是不在 Vindija 洞穴;而這技術將有助人類更了解兩個物種共存的歷史。本年七月,馬克斯普朗克人類科學史研究所的研究團隊曾指,現代智人或最早在 22 萬年前與近親尼安特德人雜交

來源:
Science, Neandertals and early modern humans probably didn’t meet at rumored rendezvous site, 4 September 2017

報告:

  1. Smith, F. H., Trinkaus, E., Pettitt, P. B., Karavanić, I., & Paunović, M. (1999). Direct radiocarbon dates for Vindija G1 and Velika Pećina Late Pleistocene hominid remainsPNAS, 96(22), 12281–12286.
  2. Devièse, T., Karavanić, I. Comeskey, D. & et al. (2017). Direct dating of Neanderthal remains from the site of Vindija Cave and implications for the Middle to Upper Paleolithic transition. PNAS 2017; published ahead of print September 5, 2017. doi:10.1073/pnas.1709235114

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

 

 

 

 

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