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新畿內亞戰士選人骨造匕首或因殺傷力更強

2018/4/25 — 11:52

Credit: Dominy, N. & et al. (2018).

Credit: Dominy, N. & et al. (2018).

過去幾個世紀,太平洋島國新畿內亞的戰士都會使用骨造匕首與敵人埋身搏鬥或用以賜死戰俘。這些經過精心雕琢的骨匕首主要是以當地大型陸行鳥類鶴鴕 (cassowary) 大腿骨製造,期望擁有者也有鶴鴕的敏捷性與力量。不過,有少部份骨匕首則用人大腿骨所造——這些骨並非來自戰俘,而是畿內亞最強戰士。

兩種骨匕首最大的分別在於前者傾向扁平,而人骨製造的是較為彎曲。為了解這兩種匕首的結構力學分別,美國達特茅斯學院演化生物學家 Nathaniel Dominy 帶領的團隊利用電腦斷層素描技術分析其密度與幾何學,再用拉力機及電腦模擬測試需要多少力才扯斷匕首。

結果發現,人骨匕首的曲率能增加其物理強度,能比鶴鴕骨匕首承受多 31% 拉力。團隊估計新畿內亞人以人骨製造匕首,是希望其更耐用及更有殺傷力,對族人亦有象徵性意義。相反,鶴鴕製匕首因相對輕巧,可能更常用於戰場上。研究報告現已刊於 Royal Society Open Science

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來源:
Science, These daggers made from human bone were a deadly asset on the battlefield, 24 April 2018

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報告:
Dominy, N.J., Mills, S.T., Yakacki, C.M. & et al. (2018). New Guinea bone daggers were engineered to preserve social prestige. R. Soc. open sci. 2018 5 172067. DOI: 10.1098/rsos.172067

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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