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2.5 億年前「大規模滅絕之母」 由西伯利亞火山爆發引起

2017/10/3 — 13:30

資料圖片,圖片來源:維基百科

資料圖片,圖片來源:維基百科

2.52 億年前發生的二疊紀 — 三疊紀滅絕事件 (Permian-Triassic extinction event) 引致逾 95% 海洋生物滅亡、至少七成陸上生物滅絕,也是地球唯一一次造成昆蟲大量滅絕的事件。事後,全球生態花了數百萬年才完全恢復,比其他大型滅絕事件的恢復時間更長久,所以事件被學者稱為「大死亡 (The Great Dying)」或「大規模滅絕之母 (Mother of all mass extinctions)」。

這次滅絕事件起源眾說紛紜,有學者認為與後來的二疊紀 — 三疊紀滅絕事件一樣,都是由隕石撞擊,不過現時較為主流說法則指是火山爆發改變了全球氣候引發事件。最新刊於《科學報告 (Scientific Reports) 》的研究就支持後者說法,更指該次滅絕事件源於西伯利亞火山大爆發—— 2015 年麻省理工學院的研究亦曾有同樣結論。

研究由紐約大學地質學家 Michael Rampino 領導,團隊利用電感耦合等離子體質譜法 (Inductively coupled plasma mass spectrometry) ,分析二疊紀 — 三疊紀滅絕事件發生時地層稀有元素數量,並發現由北極至印度,甚至遠至日本,地層也有異常鎳 (nickel) 含量飆升。團隊相信這是來自(Siberian Traps) 火山爆發,噴出大量含鎳熔岩引起。

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普托拉納高原,由西伯利亞暗色岩形成,圖片來源:維基百科

普托拉納高原,由西伯利亞暗色岩形成,圖片來源:維基百科

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此前已有研究發現中國、以色列以至歐洲等地同期地層的鎳含量突然大幅上升,是次研究則顯示火山爆發不只影響部份地區,而是全球性。 Rampino 指,西伯利亞火山活動加上其他環境變化,釋放出大量二氧化碳與甲烷兩種溫室氣體,令全球陸地與海水溫度上升,生物無法適應氣候而死亡;海洋溫度上升亦會減低水中氧含量,如果引致逾 95% 海洋生物滅絕。

另一有份參與研究的 Sedelia Rodriguez 指,報告提出更多証據証明西伯利亞暗色岩爆發是滅絕事件的催化劑,他希望研究將有助於確定今後地球是否有可能再次發生同類由火山爆發引起的大滅絕事件。團隊將會繼續分析其他元素於同一地層的成份,更了解是次火山爆發影響的具體範圍。

來源:
Phys.org, New evidence that Siberian volcanic eruptions caused extinction 250 million yrs ago, 2 October 2017

報告:
Rampino, M.R., Rodrigues, S., Baransky, E. & Cai, Y. (2017). Global nickel anomaly links Siberian Traps eruptions and the latest Permian mass extinction. Scientific Reports 7, Article number: 12416(2017). doi:10.1038/s41598-017-12759-9

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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