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新研究:疾病乃「貧窮陷阱」根源

2017/7/26 — 17:34

在塞內加爾首都達喀爾 (Dakar) 幾公里外的一條小村莊,農民過著極為勞苦的生活:即使將自家牛奶、羊毛送到當地市場兜售,小朋友照料農田,盡了一切方法他們每天只賺得 2 美元(折合約 15.6 港元),每日的溫飽也無保障,脫貧更是最遙遠的夢想。

刊於《自然— 生態與演化》的研究就首次發現這種「貧窮陷阱 (poverty trap) 」的根源來自疾病——不論人類、動物和農作物。團隊亦發現,如果貧窮地區的保健系統無改善,再多的經濟援助也不能幫助人民脫貧。

為了解「貧窮陷阱」的根源,佛羅里達大學數學家 Calistus Ngonghala 領導的團隊收集了 83 個最發達與最落後國家的經濟及疾病數據,當中包括人均收入、疾病帶來的經濟影響、發病率及死亡率。

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他們發現,在世界各地這些數據都有很大差異。例如,夜盜蛾幼蟲在巴西和津巴布韋等熱帶國家破壞農作物,但不能在像羅馬尼亞等溫帶氣候地區生存。同樣,在肯亞和柬埔寨等國,其熱帶氣候有利於傳播瘧疾和登革熱等人類疾病,而且人民在這些國家不易獲得保健服務。研究人員其後利用這些數據和相關數據,調較數學模型來確定經濟、疾病與生態因素對貧困人口的影響。

從模型推算顯示,居於有限人類、動物和農作物疾病地區的窮人有機會以自己努力或經濟援助來擺脫貧困,例如用錢購買更多農作物和牲畜。但在多疾病和政府無力處理問題的地方,窮人無論獲得多少經濟援助也無法脫貧。

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Ngonghala 表示,傳染病不單會影響農民健康,亦會影響生計,因為農民靠勞力賺得生活所需,研究最令他們意外的是經濟援助對某些地區要脫貧竟然毫無幫助。

研究指,除非能解決衛生問題,否則全球逾 10% 最貧窮人口即 8 億人大部份也無法逃脫「貧窮陷阱」。而其中一個有效脫貧的方法,就是進行結構變革,例如增加保健服務減低醫療成本,以及增加疫苗接種降低疾病傳染機會。當人能夠健康生活,他們的生產力自會提高,靠自己雙手脫貧。

研究另一作者、哈佛經濟學家 Matthew Bonds 以非洲國家盧旺達作成功例子。該國成功透過聯合國「千年發展目標」解決極端貧窮和飢荒,主要手段正正是大量投放資源於衛生基礎設施和系統上,令該國人民可「廉價地獲得健康保險和大多數形式的醫療保健服務」。現在盧旺達有大量外國企業進駐,投資能源及通訊業,讓該國人民逐漸改善生活質素。

不過,研究無法確定盧旺達有更多衛生改善措施時,會否有更多的經濟增長。研究人員將需要對該國的蟲害、流行病和人均收入進行更詳細調查才能了解得到。 Bonds 又提醒,研究所用的模型只是展示理論上的可能性,並非提出結論性證據。

來源:
Science, Why so much of the world is stuck in a ‘poverty trap’, 25 July 2017

報告:
Ngonghala, C.N., De Leo, G.A. & et al. (2017). General ecological models for human subsistence, health and poverty. Nature Ecology & Evolution 1, 1153–1159 (2017). doi:10.1038/s41559-017-0221-8

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

 

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