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日本購物趣聞 — 水素水

2017/1/4 — 12:40

小弟最近到東京旅行,在秋葉原見到的確實是大開眼界。除了琳瑯滿目的玩具和動漫外,我還遇到一件「神」電器:水素水產生機。披著偽科學名詞的「狼」,莫過於此。

根據展品前的黃色紙牌介紹(下圖),水素水可以「幫助改善敏感體質,修復全身受細胞 …」,更甚者可以「防止細胞突變」云云。聽起來當真不錯,大亞灣核爆也不需要擔心了,多喝水就可以。

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但最厲害的,還是展品背後對「水素水」的詳細講解。篇幅所限,我就集中討論其中兩點吧。

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講解裡面提到,「水素水」能夠清除體內自由基,從而防止皮膚鬆弛和老化等等。問題是,沒有自由基的人體真的更健康嗎?正如科普同行提到,美國和芬蘭的長期研究顯示,定期攝取養分以中和自由基的人們當中,患癌率反而比沒有這樣做的人高出約 20%。由此可見,這些通常被稱為「抗氧化物」的養分並不是靈丹妙藥。而英國生物化學家 Nick Lane 在《The Vital Question》裡亦提到,很多長壽動物的身體只含有少量製造抗氧化物的酵素。總言之,即使水素水能夠清除體內自由基,亦不見得一定是好事。

另一方面,講解在「各種水的含氫量」一項提到,由於自來水和樽裝水都「缺氫」,「喝 [這些] 水對身體有益的說法,都不過是迷信罷了」。潛台詞:所以你需要買我們的水素機 — 而水素是「氫氣」的日文寫法。

咳咳,雖然中學對小弟來說已經是咸豐年間的事,但水的化學式 H2O 已像情侶分手時的言語 — 銘記心中。一個水分子裡面有兩個氫原子;水「缺氫」一說,從何講起?更何況,氫氣體 H2 根本不溶於水,要增加水的氫含量,就只剩下混入酸性液體一途——化學上,「酸」就是含有氫離子 H+ 的溶液。不過,這樣做的話味道就強差人意了。

總括來說,無論身在何處,購買健康產品前請三思!水素水的例子告訴我們:奸商會利用科學的名氣和權威,將無用的產品推出市場。作為精明的消費者,我們購物前應該先考慮以下的問題:

  1. 產品介紹符合基本科學原理嗎?水素水就不符合了。
  2. 產品是否聲稱有百病俱除的神奇功能呢?如果是,請避之則吉:人體健康涉及眾多繁複的因素;如果沒有對症下藥,仙人靈丹也不會有效。
  3. 產品的功效有沒有科學文獻支持?專業的科研成果,一定會刊登在有同濟審查 peer review 的科學期刊裡。

以上三點都思考過後再買,那就保險得多了!

原題為《科學 L 的日本購物趣聞》,現題為立場編輯所擬。

原刊於作者博客

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