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【星空隨筆】日食知多少?

2017/8/19 — 9:00

日全食時,可見太陽大氣的最外層,稱為「日冕」
拍攝地點:澳洲凱恩斯 14-11-2012
Photo credit: Tin Mok@starrix

日全食時,可見太陽大氣的最外層,稱為「日冕」
拍攝地點:澳洲凱恩斯 14-11-2012
Photo credit: Tin [email protected]

作為一個天文愛好者,真的很羨慕今個月在美國的人,因為 2017 年 8 月 21 日日全食的食帶剛好橫過美國上空。

對於一般人來說,「日食」這個詞語並不陌生,但是,對於一些與「日食」相關的問題,他們總有一些疑問。

1. 日食有幾多種?

這個問題較簡單,很多人都能夠答到。日食共分為三種,日全食、日偏食和日環食。當發生日全食及日環食時,某些地區將會出現日偏食的天文現象。

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2.「日食」還是「日蝕」?

有很多不同的說法,而我個人認為兩者皆可。「食」如「蠶食」有虧損的意思,而「蝕」有侵蝕的意思。

中國古書已有寫「天狗食日」,另外,《左傳‧隱公三年經》也有記載︰「三年春王二月,己巳,日有食之。」而《史記‧天官書》則以「日月薄蝕」來形容日食。在網上,你可看到「食」和「蝕」也有人用,你喜歡那一個也沒有所謂。我則會使用「食」。

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日食完結時,陽光從月亮邊緣走出來,出現一點點如珍珠的閃光,稱為「貝利珠」。
拍攝地點:中國杭州 22-7-2009
Photo credit: Tin Mok @ starrix

日食完結時,陽光從月亮邊緣走出來,出現一點點如珍珠的閃光,稱為「貝利珠」。
拍攝地點:中國杭州 22-7-2009
Photo credit: Tin Mok @ starrix

3. 「日食」是很少發生的天文現象?

這是錯誤的說法。日食其實每年都會發生兩至三次,比月食的次數更多。但是,在地球上,能夠看到日食的區域較狹窄,所以日食的次數多,但看到的範圍較細,所以感覺上「日食」像是很難發生的天文現象。

4. 「日全食」時,直望太陽也沒有事?

這是絕對錯誤的。任何時間也不應直接望向太陽,包括黃昏或日全食時,太陽的光線會放出很多不同波長的光線,包括看不見的紫外光等,會損害眼球細胞,做成白內障等疾病。

要直接看太陽,要用減光設備,減太陽光線 99.997% 的瀘光紙、專門用作觀測太陽的太陽望遠鏡(絕對不要用一般望遠鏡直望太陽,可以導致失明。)或針孔太陽投影盒等等。

所以,「日全食」的過程中,無論任何時候,包括「食甚」前後都應該用專業的減光設備。絕對不要在觀賞日食時,手持普通的減光過濾紙 (filter) 直望太陽,可以對眼睛做成極大傷害。

日全食完結前,同時看到「貝利珠」及圍繞著月球的光亮「色球層」,形成「鑽石環」,此相片的右方剛好有一隻鳥兒飛過。
拍攝地點:澳洲凱恩斯 14-11-2012
Photo credit: Tin Mok@starrix

日全食完結前,同時看到「貝利珠」及圍繞著月球的光亮「色球層」,形成「鑽石環」,此相片的右方剛好有一隻鳥兒飛過。
拍攝地點:澳洲凱恩斯 14-11-2012
Photo credit: Tin [email protected]

5. 「日全食」時,四周環境會出現變化?

是的。「日全食」發生時,四周的溫度會下降一些,變得如同黃昏那種感覺。天空會突然變暗,可看到較光亮的星星。四周的雀鳥等因天氣變化,可能會鳴叫。但日全食,「食甚」的持續時間十分短暫,通常只有兩、三分鐘,最長的日食食甚時間可超過 7 分鐘。

6. 死守香港等「日全食」,可以嗎?

香港對上一次看到「日全食」是在 1814 年 7 月 17 日,而下一次要等到 2881 年 3 月 21 日或 2935 年 4 月 24 日才會看到「日全食」,所以,是無可能在香港睇到「日全食」啦!

那麼在哪裏,可以睇到日全食,看下面兩圖,顯示 2000-2020 及 2021-2040 年之間的日全食及日環食的圖。藍色的是日全食,紅色的是日環食。

錯過了 2009 年中國的日全食,又錯過了 2017 年美國的日全食,看來要在未來 20 年,有個好地方睇到「日全食」都不是容易的事。 2035 年 9 月在中國北方, 2028 年 7 月或 2037 年 7 月去澳洲中部睇,或者 2024 年去美國中部地區睇。

7. 想睇「日全食」,但又無得睇,怎麼辦?

可以上美國太空總署的 2017 年日食網站。看看片段、相片、文章,感受一下地球另一端的人的興奮心情,相信也會感染到一些快樂的感覺。

延伸閱讀:
太陽的結構和太陽黑子

原刊於星匯點星匯點 Facebook 專頁

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