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【星空隨筆】解決膠袋問題

2017/7/14 — 10:00

我使用的膠盒,因為使用太多,邊位有少少缺損。

我使用的膠盒,因為使用太多,邊位有少少缺損。

用膠盒,是否好過膠袋?

常聽人說:「塑膠不能分解,用少一些膠袋啦。」所以為了環保一些,我每天早上都帶個膠盒去買麵包,這樣就可以節省一個膠袋,個膠盒於 2009 年買的,到現在仍然有使用,減去每年一些假期,保守估計,每年可以節省大約 150 個膠袋,八年以來,都節省了最少 1,200 個膠袋,不過,我有時又會想,個膠盒拿回家後,要用水洗乾淨,如果有些麵包留下的油,更要用洗潔精清洗,會否更不環保?

翻查多個網站資料都說,大部份的塑膠主要由石油提煉的聚乙烯 (PE) 、聚丙烯 (PP) 、聚苯乙烯 (PS) 、聚氯乙烯 (PVC) ,在自然界都是難以分解,焚化的話也會做成空氣污染問題。網上亦有很多報導指一些稱為「可分解」的塑膠袋其實只有 30% 真的可以分解,其他都不是容易分解的。而香港環保署也說,這些「可分解」的膠袋,要用光及一些濕氣才可以分解,如果放在堆填區內,結果也是難於分解。看來,膠袋真的是一個難於解決的問題。

至於洗潔精,看過網上的資料,則似乎要看製造的成份,才知道是否環保,但看來都是比膠袋不能分解好些,那麼我帶膠盒也算是一個正確的做法吧。

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膠盒會放毒嗎?

另一個問題是有人說用膠盒盛載熱東西,會放出有毒物質。有時,剛巧麵包出爐,放在盒中,也會令我想到究竟會否有毒?雖然食了那麼多年,若然有毒,我都應該早已被毒死。但我仍然想知道答案:原來塑膠可以分為七類, 1 為 PET 、 2 為 HDPE 、 3 為 PVC 、 4 為 LDPE 、 5 為 PP 、 6 為 PS 、 7 為 OTHERS 其他。看看塑膠製品,會見到有個數字,代表著是由甚麼類型的塑膠製造。我看看自己使用的膠盒,是第二類的,屬於最常見的塑膠。原來數字的大小與安全無關係的,不是數字越大,就是越好。號碼 3 、 6 、 7 具有毒性,應避免使用; 1 號的塑膠在長期使用下會釋放毒素,應避免重複使用,也不能裝熱水; 2 和 5 號目前相對穩定和安全。有些網頁則建議放微波爐的盒必須是 5 號。如果是裝麵包,我的那個盒也屬於較安全的一種。

解決膠袋問題用黑洞?

我曾經想過,如果把膠袋放進黑洞,是否可以解決問題?

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可能有些讀者也不太理解,黑洞是甚麼?

黑洞其實是一個重力非常大的星體,它能夠把任何有質量的東西都吸進去,包括看來沒有重量的光線也能吸進去。黑洞能夠把物質吸進去,原因是它的密度相當高,引力相當強。由於黑洞不會發光,正常來說,我們看不到黑洞。但是,當黑洞接近其他星體時,它會把附近的物質吸進去,我們就可以察覺到它的存在。

畫家筆下的黑洞。 Credits: NASA/CXC/M.Weiss

畫家筆下的黑洞。 Credits: NASA/CXC/M.Weiss

黑洞可以很大,也可以很小。科學家相信,一個最細小的黑洞可以小到只是一個原子那麼小,但這些黑洞的重量(一個原子)已經可以有一座大山那麼重。

照理論,讓黑洞吃膠袋似乎是可以解決膠袋問題的。對於黑洞來說,膠袋和其他物質都是物質,它並沒有喜好,都是會同樣地把它們吸進去。對於人類的感情來說,把自己不想要的東西硬推給黑洞吃掉,總有些過意不去。

找一個較接近的黑洞

只是,最難解決是怎樣把膠袋運送到黑洞。宇宙的空間太遼闊,要找到一個較接近的黑洞,已經是第一道難題。我們的銀河系中心就是一個龐大的黑洞,它位於人馬座,被稱為超級黑洞人馬座 A* (Sag A*),由於黑洞會放出高能量的 X 光,所以,我們只要在宇宙放置一些看 X 光的望遠鏡,就很容易看到黑洞的存在。現時較為著名的有 1999 年發射的錢德拉 X 光天文台 (Chandra X-ray Observatory) ,另一支專用來發現黑洞的宇宙望遠鏡,於 2012 年發射,名為核光譜望遠鏡陣列 (Nuclear Spectroscopic Telescope Array,NuSTAR) ,也不停為我們帶來很多黑洞的新知識。

錢德拉 X 光天文台於 2012 年拍攝的超級黑洞人馬座 A*
Image credit: X-ray: NASA/UMass/D.Wang et al., IR: NASA/STScI

錢德拉 X 光天文台於 2012 年拍攝的超級黑洞人馬座 A*
Image credit: X-ray: NASA/UMass/D.Wang et al., IR: NASA/STScI

畫家筆下的核光譜望遠鏡陣列
Credits: NASA/JPL-Caltech

畫家筆下的核光譜望遠鏡陣列
Credits: NASA/JPL-Caltech

不過,這個銀河系的黑洞也太遠了… 我們的太陽與銀河系中心的黑洞相距 2,800 光年那麼遠,以現時的科技,我們是沒有可能去到那裏。

脫離地球的引力

還有另一個問題未解決,就是要擺脫地球的引力也需要不少的能源。我們在物理書上學到「逃逸速度」:

以簡單的物理公式計算可以知道要脫離地球,初始速度要達到每秒鐘 11,200 米才可以脫離地球的引力,去到外太空深處。

地球表面有大氣層及空氣阻力,我們的火箭都無法有這個高速的速度去脫離地球的引力,要靠火箭不停地提供推進力,才可以成功。而很多太空船,它們都是先飛進較高的大氣層上,然後在那裏再用噴射器加速並脫離地球的引力,在這種高度,所需能量較少。

再者,火箭所需的燃料也相當多。一般運載人造衛星的火箭分為三級,只是說最底下的第一級火箭,它帶有最多的能源。若一個人造衛星有幾百千克重,那第一級火箭的推力必須為幾十萬牛頓的力。

根據外國發射火箭的公司資料顯示,要運載1千克的東西上地球的低軌道 (約160—2,000 千米高的軌道),使用 2015 年美國的擎天神 5 號火箭 (Atlas V) ,每一千克大約要 20,200 美元。如果使用 2016 年首次發射的獵鷹重型運載火箭 (Falcon Heavy) ,因為運載力較強, 9 千萬美元可運送 53,000 千克的重量,平均來說可以減至每千克 1,700 美元。

但即使減至每千克 1,700 美元 (每千克膠袋運送上低軌道太空最便宜要 13,000 多港元),似乎都是天文數字。

最有效的方法

看來最便宜的方法都是拿去堆填區。可是,膠袋在堆填區內,難於分解,引致環境及土地污染,破壞生態。

所以,更便宜和有效的解決方法是減少使用膠袋、或重用膠袋,這樣的話,膠袋不出現,跟本就不用想解決方法。

我們能夠身處在這個美麗的地球,有責任令到它可持續發展。減少使用膠袋可能會帶來一些的不方便,但大家只要行多一小步,就可以解決膠袋引致的污染的大問題了。

原刊於《Starrix 星匯點

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