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【書評】不會說謊的骨頭

2017/5/14 — 10:34

「人生出來就為了死啊!」十多年前還是中學生的小肥波,聽到天才朋友這樣說。當時大家都當笑話笑笑就算,但想深一層,亦不無道理。即使如秦始皇也無法逆轉衰老,成就不到千秋萬世之霸業。

十多年後,我竟然在李衍蒨的《屍骨的餘音》重遇類似的說話:「人從出生那一刻開始,甚麼都不是,但死亡的計時器已經在倒數。」

作為法醫人類學家的李小姐自然與死亡非常接近,這位「屍骨代言人」將自己過去在美國邁阿密殮房實習與在波蘭做研究的經驗寫成書,好讓大家了解這行業究竟有多特別、神秘。

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大家可能以為人類學家只是做點例如發掘兵馬俑、秦皇陵等的文化、考古工作,與法醫幫助破案完全是兩碼子的事,但李小姐告訴你,法醫本身未必對骨學有深入認識,而傳統人類學也難以應用到法醫學上,結果就有法醫人類學這門學科的出現。

原來,考古與法醫人類學的發現通常會以五十年為標準作分界,這條界線基於法醫人類學將專業智識應用到法律層面,而一般法律追溯期限約為五十年,另外疑犯、証人以至其他証據亦有機會在超過時間限制後逝世或消失。

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既然稱為法醫人類學,「人」以至「人類文化」在這門學科就是最為重要的一環。法醫人類學家透過解讀屍骨、身上物件、特徵以至屍骨發現的周遭,來幫助警方破案。例如,李小姐曾遇上一個頭部中槍的拉丁裔男屍,其手中未有殘留火藥痕跡,頭部子彈孔也未有因近距離開槍造成之燒傷痕跡,排除自殺可能性,其後再透過其身上的幾個獨特紋身,知道他是幫派人仕,該位人兄有機會是幫派仇殺而死。

有些時候警察或發現骸骨的人未有專業知識,意外破壞發掘現場甚至骨本身。但骸骨會如實將其身世告訴法醫人類學家。李小姐在書中舉了一例,有天一個疑似食人案的骸骨被發現,所檢到的骨黏著不少沙礫,當中手腳骨有爪痕、頭骨後方更有一葵扇形大洞。

不過,經檢驗後發現爪痕是在骸骨主人翁死後造成,估計是動物咬食痕跡,而後腦的大洞邊緣完全沒有沙礫,幾可肯定是「執骨」時不小心打破。同時,這些黏附的沙石顯示,骸骨很接近水源,儲存欠佳下會使其變軟,故此,食人之說並不成立。這些細節自然心思縝密之人才能留意到。又,不知是否女性較為細心的緣故,法醫人類學家大部份都是女性,與其他學科大為不同。

講死、講屍體,仍被很多人視為禁忌;正面地凝視著兩者更需要極大勇氣,感謝李衍蒨嘔心瀝血,為逝者發聲,用最簡潔文字寫出一本正心誠意的香港科普書藉。

原刊於《蘋果日報

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