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末代古埃及社會動蕩 或由火山爆發觸發

2017/10/18 — 16:08

古埃及法老深明,饑荒絕對不是一國之君的朋友,但他們又能做些什麼呢?最新刊於《自然 — 通訊》的報告指,於公元前 1-3 世紀的多次火山爆發,改變埃塞俄比亞高原降雨模式,減少了埃及人賴以維生的尼羅河上游流量,令尼羅河每年一度的氾濫情況緩和,土地不再肥沃繼而觸發騷亂,危害當時政局。

在未有現代化的權溉技術前,居於尼羅河流域的人都依賴秋夏之間的天然泛濫,留下肥沃土壤與大量水份來種植生產。如果沒有這些水災,土地會變得貧脊,增加未來一年農作物失收機會,而尼羅河平均 85% 流量源於埃塞俄比亞高原的雨水。

愛爾蘭都柏林大學古氣候學家 Francis Ludlow 團隊從格陵蘭及南極冰芯的高硫酸鹽含量推測,公元前 1-3 世紀全球也有火山爆發;在現代同類火山爆發,也會引致尼羅河夏季氾濫水位較低。為了更了解兩者關係,團隊使用記錄了 622-1902 年尼羅河流量的伊斯蘭尼羅河丈量儀的數據進行分析,並發現其中六十個有火山爆發的年頭,尼羅河水位便會低 22 厘米。

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團隊其後利用氣候模型,更詳細分析公元前 305-30 年、希臘人統治古埃及時期的尼羅河流量。從模擬結果顯示,大型火山爆發確實會影響埃塞俄比亞高原降雨量,引致尼羅河下游河水減少,氾濫情況緩和。這有機會是因為火山噴出的火山灰遮擋陽光,降低全球氣溫,改變降雨模式。

從當年的埃及碑文、稅收信件、詩經及信件等文獻都有暗示火山爆發觸發社會動蕩,增加了希臘人與埃及人的衝突,饑荒與瘟疫亦隨之出現,農夫為了生計都遷到大城市尋找工作放棄務農。不過在某些年份,以上情況並非在火山爆發後不久即出現,可能會在經歷一年蘊釀才會發生。團隊提醒,火山爆發不是直接引起動蕩的主因,充其量只是其中一個觸發點。

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來源:
Science, Volcanoes may have triggered riots in ancient Egypt, 17 October 2017

報告:
Manning, J.G., Ludlow, F. & et al. (2017). Volcanic suppression of Nile summer flooding triggers revolt and constrains interstate conflict in ancient Egypt. Nature Communications 8, Article number: 900(2017). doi:10.1038/s41467-017-00957-y

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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