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杜莎夫人蠟像館起源及創辦人「離奇」死亡之謎

2016/12/15 — 10:43

杜莎夫人蠟像館的起源?

杜莎夫人  (Madame Tussaud) 六歲跟隨媽媽從法國搬到瑞士,在那裡認識了她的恩師,醫生 Philippe Curtius 。 Curtius 除了是一名醫生,他更是一個蠟像高手。在 1760 年代, Curtius 搬回法國並為路易十五效力。在 1780 年代,杜莎夫人亦搬回法國,跟隨 Curtius 學習製作蠟像的技術並成為他名下的藝術家,舉辦展覽。而法國作家伏爾泰 (Voltaire) 的蠟像更是她的第一件作品!隨後亦因為法國大革命,先後為盧梳等多名知名哲學家製作蠟像。

在革命後期,杜莎夫人受聘為於斷頭台行刑的犯人製作死亡面具,當中很多都曾經是她家中席間的晚宴賓客或家族世交,當中包括路易十六。她在行刑後,都會親自走到斷頭台前撿起新鮮、血淋淋的頭顱,然後拿到工作坊製作面具;亦因此,她期後在英國的展覽都以展出法國大革命時期的作品為主。

以蠟製作死亡面具 (Death Mask) 在中世紀的西方文化是非常常見。 做法是在死者的臉上倒上一個熱蠟做的模,等它凝固把死者的輪廓勾劃好,凝固後就算屍體腐化亦不受影響。下面是兩張我早前於捷克 Kutna Hora (KH 小鎮)的 The Cathedral of Assumption 看到由教宗送贈的 St. Vincent 「木乃伊」:

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而且, Death Mask 都不會完全包了整個頭顱,只會覆蓋臉的部分。如果走近一點看,也會看得很清楚有肋骨及個上臂骨都在!當然製作死亡面具可以是直接倒蠟在頭,也可以按自畫像來做,或純天馬行空!而最為人熟悉的,必定是我們前兩周才討論過的古埃及圖坦卡門金棺面具

由於之後拿破崙之役,令杜莎夫人無法在法國展覽,她便攜帶著這些法國大革命的製成品到英國於 1835 年開設了她的第一個常設展覽。後來其孫 Joseph 把這個「家族企業」賣給娛樂集團,造就了 Madame Tussauds 這個國際展覽品牌。

杜莎夫人的死因?

荷里活杜莎夫人蠟像館 (Madame Tussauds Hollywood) 應該是最多大明星聚集的地方。裡面的蠟像全都栩栩如生,這都多得始創人──杜莎夫人的傑出蠟像製作技術。但原來,她的死因一直都是一個謎,直至兩個星期前…

杜莎夫人全名為安娜 · 瑪麗亞 · 杜莎,是十九世紀中歐洲其中一個最成功的女性商人。她於 1850 年去世,死時達 89 歲高齡。而她的死亡証上只粗略的寫著「老死」為死因。

按她兩名兒子的說法,直到杜莎夫人死前幾天,她都依然坐在展覽門口親自收取入場費。這個強壯、健康女商人的形象,努力為自己藝術事業打拼直到最後一個關頭的印象,很有可能都是錯的!

一名蘇黎世大學的學者 Francesco Galassi 認為,這很有可能是杜莎家族想對外展示杜莎夫人健康及辦事有效率的說法而已。因為在杜莎夫人兒子 Francis 跟父親的信件上發現到另一個版本,扭轉了故事的說法。

這封信是 Francis 寫於 1848 年,亦即是杜莎夫人死前兩年。 Francis 向爸爸透露,杜莎夫人越來越虛弱,身體漸漸失去力量及活動能力。「她,」Francis寫著,「非常虛弱,哮喘亦同時發作,令她晚上不能睡。還有她的雙腳,幾乎不能走動,就像腳不屬於她一樣!」 Francesco Galassi 連同同事 Louise Baker 及 Frank Ruhli 決定嘗試再從歷史角度找多點線索,發現杜莎夫人死前受這個疾病纏繞了五天之久的記錄。事實上任何心肺系統疾病 (Cardiorespiratory Disease) 例如心臟衰竭、高血壓或肺炎,都能造成同樣的虛弱及肌肉失去活動能力,哮喘及靜脈曲張。亦因為已被疾病纏繞數天才去世,蘇黎世的學者說這可涉及感染,加強了他們對杜莎夫人罹患肺炎之說的信心。

參考資料:

Galassi, F.M., Baker, F., and Ruhil, F.J. (2016, December). The death of Madame Tussaud: a cardiorespiratory interpretation. The Lancet Respiratory Medicine, Volume 4, No.12. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/S2213-2600(16)30385-X

Lorenzi, R. (2016, December 06) Madame Tussaud’s Mysterious Cause of Death Has Just Been Revealed. Seeker. Retrieved from: http://www.seeker.com/madame-tussauds-mysterious-cause-of-death-has-just-been-revealed-2131854492.html

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