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東京下月舉行國際會議 討論防備小行星撞擊地球

2017/4/3 — 8:35

圖片來源:NASA/Don Davis

圖片來源:NASA/Don Davis

發現接近地球的未知小行星,可能撞擊地球 — 5月將在東京舉行的國際會議「行星防禦會議(Planetary Defense Conference)」上,專家們將就如何防備這一如同科幻電影中的情況、把損失控制在最小展開討論。

日本共同社報道,會議由聯合國主導,是美國太空總署(NASA)及日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)參與的地球防禦構想的一部分。將模擬小行星通過日本上空時出現墜落危險,進行確定地點並通知居民疏散的桌上推演。

擔任日方會議負責人的JAXA副教授吉川真表示:「這是儘管可能性很低但可能發生的災害。為了人類的生存,也應採取對策防患於未然。」

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約6500萬年前,墨西哥尤卡坦半島上一顆直徑約10公里的巨大隕石墜落,造成恐龍滅絕的說法廣為人知。1908年西伯利亞上空的大氣層可能因直徑數十米的隕石闖入而發生爆炸,引起大範圍的森林火災。

儘管此前就曾有意見指出有必要加以防範,但直至2013年2月俄羅斯上空發生隕石爆炸後才加快了有關討論。當時的隕石直徑在20米左右,但強烈的衝擊波造成多人受傷及建築受損。

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聯合國在同年10月的大會上批准了防禦構想。啟動了由NASA、JAXA等各國宇航機構及天文台合作儘早發現未知小行星的「國際小行星預警網(IAWN)」,以及摸索預防撞擊方法的「宇宙任務計劃建議小組(SMPAG)」兩大組織。

據JAXA介紹,包括直徑在1公里以上威脅人類生存的星體在內,將接近地球的小行星約有15000個。不過據悉這些行星的軌道均已掌握,目前沒有撞擊地球的危險。

擔憂的是可能摧毀整個城市或地區、直徑在數十至數百米的小行星。由於其移動速度快、亮度低,望遠鏡難以發現。有分析認為有許多這類小行星掠過地球卻未被發現。

吉川指出:「通過IAWN開展國際合作儘早發現小行星,推算出軌道十分重要。」他還稱:「即便無法避免撞擊,如能掌握準確的墜落地點及時間,就可事先呼籲疏散。」

未來還設想改變小行星的軌道來防止災害。儘管技術上尚有諸多難題,但有人提出用無人探測器撞擊,或在其附近引爆核彈頭等。SMPAG將負責具體方案的立案和建議。

會議將於5月15日至19日在日本科學未來館舉行。

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