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東南亞古人類歷史比想像中更複雜 或由四大古文化人口組成

2018/7/9 — 12:03

其中一個研究所用、來自馬來西亞半島 Gua Cha 遺址的和平文化古人類頭顱骨
Credit: Fabio Lahr

其中一個研究所用、來自馬來西亞半島 Gua Cha 遺址的和平文化古人類頭顱骨
Credit: Fabio Lahr

東南亞是全球其中一個人類基因最多樣性的地區,超過 100 年來學界都爭辯這地區的人口起源。其中兩個主要說法分別是:

  1. 和平文化 (Hoabinhian) 的狩獵部落在石器時代散落於越南北部至蘇門答臘島範圍,各個部落均在 4.4 萬年前左右,在無如東亞農民等其他外族幫助下,獨立發展出農業技術;
  2. 來自現今中國華南地區的農民為東南亞人口帶來相關技術,並逐步取代原有和平文化人口

上周刊於《科學》的研究則指,這兩這個說法均不能完全解釋到東南亞人口基因的多樣性;該研究團隊更發現,現今東南亞人口來自至少四個古人類人口。

該研究由劍橋大學演化基因學家 Eske Willerslev 領導,團隊成功從來自馬來西亞、泰國、菲律賓、越南、印尼、老撾與日本繩文文化的古人類骸骨抽取有用 DNA 並成功排序出 26 個基因組,與現代該地區人口 DNA 作比較,首度了解日本古人類與其他東南亞古人類的關係。

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由於東南亞天氣濕潤,難以良好地保存骸骨,令當中 DNA 流失,此前學界只能成功排序約 4,000 年歷史的古人類基因組。不過,是次研究所用骸骨最古老的有 8,000 年歷史,是其中一個重要技術突破。

這些古基因組顯示,過去兩個東南亞古人類起源說法都無法解釋該地區的複雜歷史。團隊於報告指,石器時代至鐵器時代期間來自東亞較北地區的人多次遷徙至東南亞島嶼;現代東南亞人口更是至少由四大古人類人口的後代,分別是和平文化古狩獵部落、印度安達曼群島翁奇人 (Andamanese Önge)馬來西亞嘉海族 (Jehai) 以及日本繩文文化的古人類。

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不過,研究並未有解釋為何東亞人口大規模、多次遷至東南亞島嶼。研究所用的骸骨部份來自劍橋大學 Duckworth 實驗室藏品,該實驗室總監 Marta Mirazón Lahr 亦有參與研究,他指研究解決了其中一個東南亞人口複基因關係來源的問題;而從古基因組我們將可學習得更多人類歷史。

來源:
Phys.org, Ancient DNA testing solves 100-year-old controversy in Southeast Asian prehistory, 6 July 2018

報告:
McColl, H., Racimo, F., Vinner, L., Demeter, F. & et al. (2018). The prehistoric peopling of Southeast Asia. Science 06 Jul 2018: Vol. 361, Issue 6397, pp. 88-92. DOI: 10.1126/science.aat3628

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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