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毛蟲防衛術:彈走甲蟲

2018/2/26 — 8:54

毛蟲軟綿綿看似毫無攻擊力,若被攻擊其實一樣有殺手鐧保護自己。研究已刊於《Biological Journal of the Linnean Society》。

毛蟲笨重身型令其成為極佳獵物,為保小命,牠們在多年演化中,衍生了不同防衛機制,包括保護色、生有有毒「毛髮」,或以鮮豔色彩警告捕獵者等。鋸翅天蛾屬幼蟲 (Langia zenzeroides) 亦有自己一套防衛機制:直接將摘獵者彈開,並發出聲響。如果牠們被手或者工具觸碰,使會即時用力一動,嘗試擊退對方。

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神戶大學昆蟲學家杉浦真治及森林綜合研究所研究人員高梨琢磨希望了解鋸翅天蛾屬幼蟲怎樣保護自己,免受其他無脊椎生物的攻擊。因此,他們將黑腹脛步甲蟲 (Calosoma maximowiczi) 這種以毛蟲為主食的甲蟲,和毛蟲放置一起,並觀察毛蟲如何應對攻擊。然而,對著鋸翅天蛾屬幼蟲似乎毫無辦法。當甲蟲嘗試走近時,毛蟲即時將其彈開。若甲蟲成功走近毛蟲,毛蟲除了會彈開對方外,同時還會發出聲響和噴出液體防衛等。研究人員相信,毛蟲發聲方法是透過第 8 節腹節的氣孔,將空氣迫出而成。

更令研究人員意想不到的時,他們觀察到其中兩隻鋸翅天蛾屬幼蟲會先咬著甲蟲,再將對手拋開。其中一隻更弄斷甲蟲的右肢。 25 隻甲蟲中,無一成功捕食鋸翅天蛾屬幼蟲。

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來源:
Science, Watch this caterpillar fling its beetle attacker through the air, 23 February 2018

報告:
Sugiura, S. & Takanashi, T. (2018). Hornworm counterattacks: defensive strikes and sound production in response to invertebrate attackers. Biological Journal of the Linnean Society, blx156. DOI:10.1093/biolinnean/blx156

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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