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【沙士再襲?】雲南偏遠洞穴菊頭蝠有齊沙士病毒基因組件

2017/12/11 — 12:30

2002 年十一月,廣東順德首現不明原因嚴重肺炎病例,其後因為廣東省政府通報不足,這種不明肺炎演變為全球疫症,造成 37 國約 8100 人感染、 770 多人死亡。這種肺炎後來被發現由冠狀病毒引起,並被命名為嚴重急性呼吸道症候群(SARS, 香港俗稱「沙士」)

然而, 15 年過後沙士源頭依然成謎。有學者曾在廣東野味市場的果子狸身上,發現與沙士基因極為類似的冠狀病毒。此後,則再有調查發現中華菊頭蝠 (Rhinolophus sinicus) 中流傳著大量與沙士相關的冠狀病毒,相信菊頭蝠就是致命沙士源頭,傳到果子狸 (Paguma larvata) 後才傳到人類身上。不過,調查發現的病毒中最關鍵、容許病毒感染細胞的蛋白質,與人類和其他已知蝙蝠病毒版本中不同,令學界對「菊頭蝠就是沙士源頭」的假說有保留。

武漢病毒研究所病毒學家石正麗與崔傑的團隊,在中國各地洞穴收集數以千計的蝙蝠樣本,發現雲南其中一個偏遠地區洞穴的病毒樣本與當年人類沙士極為相似。團隊將當中 15 株病毒基因經排序,結果顯示,雖然沒有單一病毒株是沙士,但當所有株群基因加起來則集齊所有人類沙士版本的基因組件。而且團隊分析指,病毒株群時常混合重組,估計人類版本沙士從這些重組過程產生。研究已在上月尾於《PLOS — 病原體》刊登

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不過,長春 OIE 瘋狗症參考實驗室主任涂長春認為,研究只有 99% 說服力。他期望團隊能在實驗室測試顯示出這些病毒株群能由蝙蝠傳至其他動物,並演化成人類沙士版本。涂長春又質疑為何雲南至廣東野味市場這段一千公噸範圍,未曾在疫情爆發前出現過沙士疑似個案。

沙士專家兼全球最大生物醫學研究基金惠康信託總監 Jeremy Farrar 則表示,可以肯定這不是唯一一個洞穴的菊頭幅受這些病毒株感染;這些樣本將會有助製作沙士疫苗,應付未來沙士再次爆發。

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有份首度確認沙士由冠狀病毒引起的港大傳染病專家袁國勇表示,團隊確認了一直成謎的源頭,應予以讚揚。他又提醒,研究再次肯定人類不應打亂野生生態、更不應進食野味;「尊重自然」是避免新興傳染病危機的重要一環。

石正麗與崔傑的團隊仍然繼續在其他菊頭蝠群找出人類沙士版本冠狀病毒;團隊現時已隔離出 300 多個冠狀病毒,但大部份未對外公佈分析報告。他們警告,洞穴雖距最近的村莊只有一公里,未來任何時候沙士都可能捲土重來,現時的基因排序將會加快疫苗製造工作,減低疫情嚴重性。

來源:
The Guardian, Scientists trace 2002 Sars virus to colony of cave-dwelling bats in China, 10 December 2017
Nature, Bat cave solves mystery of deadly SARS virus — and suggests new outbreak could occur, 1 December 2017

報告:
Hu, B., Zeng, L.P., Yang, X.L. & et al. (2017). Discovery of a rich gene pool of bat SARS-related coronaviruses provides new insights into the origin of SARS coronavirus. PLOS Pathogens 13(11): e1006698. doi: 10.1371/journal.ppat.1006698

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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