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激光考古技術 助尋大型瑪雅遺跡

2018/2/5 — 14:35

圖片來源:PACUNAM

圖片來源:PACUNAM

瑪雅文明為古代中美洲繪畫了最璀燦、最重要的歷史,更是美洲文字、建築和藝術文化的重要搖籃。然而,瑪雅文明滅亡後,大部份事物均消失於歷史巨輪。最新有研究隊伍成功以激光科技,尋找到失落多年的瑪雅建築群。

研究由非牟利組織 Pacunam 與美國國家光學雷達中心合作進行。利用光學雷達 (LiDAR) 向地面目標射出一束激光,研究人員可從凹凸不平的地表數據和 3D 影象中,分辨出哪些屬於瑪雅遺址,哪些只是普通地面結構。每次掃描都會將快速激光脈衝射到地面,最高達每秒 150,000 次脈衝。

為找出失落多年的瑪雅文明, Pacunam 研究人員掃描了危地馬拉瑪雅生物保護區內佩滕 (Petén) ,近 14,000 平方公里地區。經過三年不斷掃描,他們取得大量數據。

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最終從危地馬拉的旅遊景點、已知瑪雅古城提卡爾附近潮濕低地發現 60,000 個古代瑪雅平民居所、宮殿、墓穴,甚至公路。研究隊伍之一的探險家 Thomas Garrison 更笑言,他在 2010 年與今次發現的碉堡曾「擦身而過」。從數據所見,他當年只與這座碉堡相距約 45 米。

今次發現的古城建築群密度極高,令考古學家嘖嘖稱奇。遺址中發現的碉堡規模更是前所未見,意味瑪雅文明比想像中牽涉更多戰爭。此些發現令考古學家思考:戰爭與他們的發展和擴張之間,有甚麼關係。另外,研究人員亦發現古瑪雅農業發展比想像中先進——當地人用盡當地每一寸土地作農業用途。 今次的考古發現,令科學家重新估計瑪雅文明人口,可能一度超過 1,000–1,500 萬人

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今次並非首次以 LiDAR 技術作考古研究,另一研究隊伍曾於 2016 年利用 LiDAR 找到「消失多年」的吳哥窟古城。 當然, LiDAR 發現只屬第一步,研究人員未來仍然需要走到中美叢林之中,確認遺跡是否確實存在。

LiDAR 的用途亦不只限於考古研究。Garrison 指,收集到的 92% 數據均與發現遺跡無關;但此類數據可幫助其他科學家,了解山火或氣候變化對叢林影響。 

原文:
National Geographic, Laser Scans Reveal Maya “Megalopolis” Below Guatemalan Jungle, 2 February 2018

參考資料:
Washington Post, Maya civilization was much vaster than known, thousands of newly discovered structures reveal, 3 February 2018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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