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烏鴉懂計劃 放棄即時獎勵等更好 能力與人類、猩猩看齊

2017/7/17 — 18:25

Ingrid Taylar / flickr

Ingrid Taylar / flickr

「計劃」是一種對不同時地發生的未來事件之判斷能力。最新刊於《科學》的瑞典研究顯示,烏鴉與人類、猩猩看齊,有這種計劃的能力。牠們亦懂得將懷疑能幫其取得美味食物的工具放到一邊,到日後有需要時才用工具提取食物,與人類交換。

10 年前瑞典隆德大學認知神經學家 Mathias Osvath 設計一系列試驗,研究人以外的靈長類動物誰有計劃的能力。結果猩猩等人科動物通過測試,猴子則不能;同一時間有其他學者發現包括喜鵲與烏鴉等的鴉科鳥類,有計劃能力的特徵。雖有不同研究已指,鴉科鳥類懂得使用工具及囤積食物,但普遍學者都認為這仍與人類、猩猩的計劃能力有出入。

Osvath 與其學生 Can Kabadayi 利用上述測試靈長類動物能力的試驗,印証烏鴉真有計劃的能力,並保証其使用一些平常鳥類的能力,例如烏鴉本身不是經常使用工具的鳥類,而且牠們也不慣與其他人以物易物。實驗使用的五隻烏鴉受過訓練,知道可透過放石頭於籠中盒子頂部的管道,盒子就會跌出狗糧;而牠們亦知道放入木輪及小球等工具是無法獲得狗糧。

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在其中一個實驗,Osvath 與 Kabadayi 向烏鴉展示狗糧盒,但籠中無石頭或其他工具讓牠們取得狗糧。然後盒子被取走,一個小時後在籠內另一個地方,他們會向烏鴉展示有石頭,以及另三種牠們已知無用工具的托盤,烏鴉可從托盤中選擇其中一種工具。十五分鐘後,狗糧盒再次出現。

此實驗重覆了 14 次,烏鴉大部份時間都會選擇石頭,然後獲得狗糧;在另一組實驗,狗糧盒會在烏鴉選好工具後 17 個小時才會出現,但同樣大部份烏鴉都會選擇石頭,並取得獎勵。這種所謂的延遲享樂 (delayed gratification) 只有人類可以做到。研究亦顯示,如果烏鴉知道有更好的獎品,牠們甘願放棄即時獎勵等候之。

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烏鴉更懂得以物易物,換取自己需要的東西。例如牠們會用藍色水樽蓋,換取狗糧。即使研究人員將這些物件換成其他東西,最終只要能獲得狗糧的,烏鴉都會願意換取。

研究顯示,烏鴉不單有能力分辨及記住工具,而且能預測工具的可用性,並展示出對直接誘惑有一定程度的自我控制,這一切都是「計劃」的關鍵組成部分。 不過, Osvath 強調烏鴉計劃技能與猩猩的相類似,但不等於兩者的認知過程是一致的。劍橋學者 Markus Boeckle 與 Nicola Clayton 在伴隨研究刊出的評論中指,研究提供令人信服的証據,証明鳥鴉不單只是囤積食物,而是真的懂作出規劃。

據 Osvath ,如果烏鴉真有計劃頭腦,這種能力相信從兩次事件中演化出來。因為鳥類與哺乳類動物的共同祖先最早可追溯至 3.2 億年前,此後兩類動物已分道揚鑣。未來對鳥類和哺乳類動物認知的進一步研究,可幫助研究人員更了解大腦解剖學與大腦預測的能力。

來源:
The Guardian, Evermore: ravens can plan for the future, scientists say, 13 July 2017
Science, Ravens—like humans and apes—can plan for the future, 13 July 2017

報告:
Kabadayi, C. & Osvath, M. (2017). Ravens parallel great apes in flexible planning for tool-use and bartering. Science 14 July 2017: Vol 357 issue 6347 p.202.204. DOI: 10.1126/science.aam8138

文/Alan Chiu 、審核/ Edward Ho

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