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無牌行醫「醫師」研究涉造假 另類療法期刊撤回報告

2018/3/15 — 10:37

Aradeep Chatterjee,圖片來源:tara news片段截圖

Aradeep Chatterjee,圖片來源:tara news片段截圖

另類療法期刊《Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine》撤回順勢療法報告,主因是讀者投訴內容成疑和作者涉無牌行醫。

父子檔印度順勢療法醫師 Aradeep 及 Ashim Chatterjee 認為病人能透過牛皮癬素療法 (psorinum therapy) 醫治癌症。有趣的是,即使是順勢療法網站,亦只認為牛皮癬素能醫治皮膚疾病或失眠症狀。

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據《Retraction Watch》報導,Aradeep 及 Ashim Chatterjee 在 2001 年開始研究牛皮癬素「藥效」。他們在報告中指參加者接受牛皮癬素及其他順勢療法藥物治療後,癌腫瘤有相應反應。然而,整個研究未有包括任何控制組或安慰劑組別作對比。更令人懷疑的是,報告稱研究已獲 Critical Cancer Management Research Centre and Clinic (CCMRCC) 批准進行,但此機構實際由 Chatterjee 父子擁有,且是成立於 2008 年,遠比研究批核日期遲。

期刊編輯接獲投訴後,嘗試聯絡 CCMRCC 負責人查證。不過,兩父子已分別於去年 6 月和 8 月因無牌行醫被捕。論文其他作者 Syamsundar Mandal、 Sudin Bhattacharya 及 Bishnu Mukhopadhyay 回應期刊查詢時,指自己從未有同意被列為報告作者,另一位作者 Jaydip Biswas 則未有回應。

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期刊編輯亦將該論文撤回,並在網站指:「編輯部其中一位成員指出,雖然研究討論部份曾提出『此研究的限制包括未有安慰劇及控制組別,所以未能確認牛皮癬素療法能有效改善生存機會及生活質素。』,但報告撮要仍然有誤導之嫌,因為文中指出牛皮癬素療法能有效治療病症。另外,報告指研究是觀察臨床研究,但實際上兩者不能同時並存。」編輯部也指出,研究要求參加者停用癌症藥物作治療是有道德問題。

《Retraction Watch》亦發現, Chatterjee 父子曾於 2009 及 2010 年,於另一份期刊Journal of Clinical Oncology發表論文撮要。有關期刊回應《Retraction Watch》時,指 Chatterjee 父子投登的為學術會議撮要,只由會議委員會審核。完整研究報告也未曾刊登於期刊或在會議中正式發表,並承諾會跟進事件。

近年興起大量另類醫學,但大部份都缺乏充分證據支持。而醫學科學界更屢次證明順勢療法無效。涉事的另類療法期刊《Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine》也非可靠科學期刊,其創辦人之一,現已退出的補充醫學教授 Edzard Ernst 在其博客指期刊欠缺嚴謹審核政策,是「無用的垃圾期刊」。然而,海外以至香港仍有此類「醫師」,為病人處方未經證實,甚至有害的藥物。而今次期刊雖已收論文撤回,但已有部份順勢療法網站或博客,宣揚牛皮癬素治癌的藥用價值 ,相信會造成一定程度傷害。 

來源:
Retraction Watch, Ethics, authorship concerns sink homeopathy paper by researchers arrested last year, 12 March 2018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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