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物盡其用:長尾獼猴懂用「牙線」清潔牙縫

2017/11/13 — 18:05

用膳後使用牙線清潔牙齒是不少人的習慣,有研究團隊發現,原來尼科巴長尾獼猴 (Macaca fascicularis umbrosa) 不僅會用不同工具,吸取硬殼果實汁液,更會在進餐後利用羽毛、草等工具清潔牙縫。這是繼日本和泰國長尾獼猴後,人類發現第三種會使用工具的獼猴。研究現已刊於《Primate》

為了解尼科巴長尾獼猴的飲食習慣, Honnavalli Kumara 研究隊伍追蹤和觀察棲息於東印度洋尼科巴群島 (Nicobar Islands) 沿岸村落的 20 隻獼猴。牠們最喜愛食用黏性較強、多毛、帶刺,或較骯髒的果實,但這類食物表皮一般都不能食用而被去掉。因此,獼猴會先用葉子、紙張、衣物布料和塑膠等物料包裹後洗擦乾淨,或直接將食物用水清潔。有些獼猴更會以葉子包着食物,務求拿得更穩。

另外,牠們會爬到樹上扭動椰子,再把其摘下,或利用牙齒把椰果從樹上咬斷和摘下。牠們會用牙齒將相對較軟的椰子咬開,再將之舉起倒出椰汁飲用。如果是較硬的老椰子,獼猴則會將其敲向堅硬水泥或石頭表面擊穿外殼。這些行為曾從其他靈長類動物中發現,但令科學家感到意外的是,尼科巴獼猴會懂得用雙手拍打草叢堆,捉拿和食用當中的昆蟲。

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吃飽後,二十隻獼猴當中,有九隻竟會利用幼細纖維清潔牙齒。這類纖維包括樹木針刺、羽毛、玻璃片、椰子纖維、尼龍繩或鐵線等 。有些獼猴更會修改繩子後,才當作牙線使用。

新加坡大學靈長類學家 Michael Gumert 認為獼猴擁有極強的適應力,以在有人類共存的地方中生存 。然而,他亦指出使用工具不需太多智力,但會修改工具則反映獼猴如以往估計一樣,可計劃和擁有先見之明的能力。

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來源:
New Scientist, Watch a monkey floss its teeth with a bird feather, 10 November 2017

報告:
Pal, A., Kumara, H.N. & et al. (2017). Extractive foraging and tool-aided behaviors in the wild Nicobar long-tailed macaque (Macaca fascicularis umbrosus). Primates published online 31 October 2017. doi: 10.1007/s10329-017-0635-6

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

 

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