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特朗普提名 NASA 新總監 料太空商機大增

2017/9/4 — 15:43

美國白宮上周發表聲明,指總統特朗普已提名奧克拉荷馬市共和黨眾議員 James Bridenstine 成美國太空總署 (NASA) 新總監;經參議院確認後,James Bridenstien 將會正式上任。聲明只包括一段個人簡歷,並沒有解釋特朗普提名 Bridenstine 的原因。

一直支持特朗普成為美國總統的 Bridenstine 向來熱衷於太空事務,認為美國應增加太空研究資金。在去年十一月,他在一個探月組織上表示美國應重返月球,開採當地冰層,以用作氫、氧燒料供應人造衛星群。另外,他亦支持商業太空政策,將太空任務「外判」到私人機構等。近年,  SpaceX 和 Blue Origin 等私人企業積極與 NASA 合作,負責運送物資以及建造載人太空船等。

不過,James Bridenstien 曾公開懷疑氣候變化:在 2013 年眾議院會議中,他質疑人類活動對氣候變化的影響,以及時任美國總統奧巴馬將大部份經費撥向氣候研究,而非天氣預測的政策。另外,他亦曾提出將溫室氣體剔出聯邦管制範圍,增加美國本土及海外石油及天然氣勘探,惟近年已沒有太多類似言論。

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據《科學》報道,曾與 Bridenstien 合作草擬天氣研究法案的奧克拉荷馬大學氣象學系教授 Kelvin Droegemeier 亦對 Bridenstien 有信心,且認為:「他 (Bridenstien) 不會走進來,然後說要停止氣候研究經費,及放棄地球科學。他絕對相信地球正在暖化,而(二氧化碳)是溫室氣體,會引致暖化現象。」

對於 Bridenstien 出任 NASA 總監的提名,已引來參議員 Marco Rubio 及 Bill Nelson 反對,他們認為 NASA 應由太空專家領導。 Bridenstien 於美國萊斯大學主修經濟、心理學和商業課程,其後於康乃爾大學修讀 MBA 課程。再加入美國空軍成為機師,服役期間曾參加伊拉克和阿富汗任務。 2012 年當選後積極支持太空事務,其中在 2016 年,他就提出法案要求 NASA 將火星訂為「優先處理太空任務」。分析一般認為 James Bridenstien 雖缺乏行政經驗,但以政客身份加入 NASA 將可彌補不足,或有助當局發展。

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來源:
The White House, President Donald J. Trump Announces Intent to Nominate Personnel to Key Administration Posts, 2 September 2017
Nature, Trump finally nominates new leader for NASA, 2 September 2017
Science, Trump has picked a politician to lead NASA. Is that a good thing?, 1 September 2017

文/ Edward Ho、審核/Alan Chiu

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