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狼認知能力較狗高 懂因果關係

2017/9/19 — 13:14

Credit: Felicity Robinson, Wolf Science Center

Credit: Felicity Robinson, Wolf Science Center

據奧地利狼科學中心的研究,狗隻在馴化期間,可能失去一些覓食本能。該研究對比在近乎一樣環境下生活的狼與狗的能力,發現狼在處理因果關係的任務,表現比狗好得多。

帶領研究的 Michelle Lampe 指,人類在年幼時已學習因果關係,例如他們知道會燒傷所以不會碰火爐,研究發現狼同樣能夠學習因果關係,但狗隻卻不能。她估計,馴化改變了狗的認知能力。她亦不排除這是因為狼比狗更執著於探究、在大自然中靠自己覓食,而狗已被人類訓練成只須接收食物。

團隊找了 14 隻狗與 12 隻有與人接觸的狼,了解其推理能力。牠們接受的任務包括選擇容器,其中一個有盛載食物,另一個則沒有,透過研究員眼神接觸的行為提示與手勢等,看兩種動物能否選中有食物的容器。最終團隊發現,狗與狼都懂得跟隨行為提示成功獲得食物,但沒有研究員指示時,只有狼隻能透過因果推論辨別哪一個容器有食物。

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狼看懂人類的行為提示亦令學者感到尤為有興趣,因為這代表現代狼隻也是有機會被馴化。不過值得留意的是,這些狼隻已習慣與人接觸,可能與野狼有少許差異。要了解狗與狼的認知能力分別,可能將要更多深入的研究。

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來源:
Phys.org, Wolves understand cause and effect better than dogs, 15 September 2017

報告:
Lampe, M., Bräuer, J. & et al. (2017). The effects of domestication and ontogeny on cognition in dogs and wolves. Scientific Reports 7, Article number: 11690(2017). doi:10.1038/s41598-017-12055-6

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

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