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瑪雅人或曾以可可豆作為貨幣 失收致經濟崩潰促使帝國滅亡

2018/6/29 — 16:48

資料圖片,圖片來源:維基百科

資料圖片,圖片來源:維基百科

你正在吃的朱古力在瑪雅時代的價值可能與黃金不相伯仲。上月刊於 Economic Anthropology 的研究指,可可豆曾是瑪雅文明最鼎盛時的流通貨幣,後來因為可可失收亦令當地經濟陷入衰退。

古瑪雅從來未曾鑄造過錢幣,他們會以煙草、粟米,甚至布匹,作為一次性以物易物交易。在 16 世紀西班牙的文獻顯示,歐洲人曾以可可豆支付工人薪金,但一直未知可可豆是否如現代流通貨幣,可作多次交易之用。

為了解當時的貿易實況,美國考古學家 Joanne Baron 審視現有相關報告,以及過百公元 250-900 年的瑪雅壁畫雕塑。這些藝術品均來自瑪雅西部低地,即現今墨西哥一帶的中美洲地區,並描繪了當地市場貿易與向皇帝進貢的情況。

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Baron 發現,可可並無出現在早期的瑪雅藝術品中。直到 8 世紀左右,可可才流行於壁畫雕塑出現;這個時候亦開始顯示可可成為貨幣,被廣泛接受用以付款,而非只作一次性以物易物交易的工具。

而用可可交易的描述最早可追溯到 7 世紀中期。在危地馬拉邊境的一個瑪雅金字塔形內, Baron 發現一幅描繪了婦女向一男子提供熱朱古力飲品的壁畫,相信該婦人期望以此換取製作墨西哥糉塔馬利 (tamales) 的麵團。

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雖然此時的可可,並非作為貨幣,但越後期的藝術品表明不論發酵過或乾的可可豆更像流通貨幣。 Baron 發現了約 180 件、由公元 691-900 年的藝術品,清楚顯示可可豆被進貢或作為稅收送到皇宮。當時煙草、粟米、布料也是其中的進貢之物,但描繪得最多的正是一袋袋的可可豆。

Baron 認為,瑪雅國王收集可可作為稅收,顯示這可可已經成為當時的貨幣,而且當時的皇室收集到的可可比宮廷實際消耗的更多,或者是用來支付皇宮奴僕的薪金或在市場上作購買其他貨品。

未有參與研究、華盛頓大學專門研究瑪雅文明的考古學家 David Freidel 認為,研究結果合理。可可豆在當時普遍受瑪雅人歡迎,而且因為難於在瑪雅城市附近種植,比粟米等農作物更為珍貴。不過,描繪可可的藝術興起不一定代表其重要性日益增加,甚至成為貨幣。可能只是經濟、技術更好,越來越多人喜歡將生活瑣碎之事記下。

之前曾有學者認為,古瑪雅文明衰落源自於長年乾旱。 Baron 推測可可因此產量減少,亦形成政治與經濟壓力,最終促使瑪雅文明消失。 Freidel 原則上同意說法,但他指出可可豆在當時並非唯一貿易工具,煙草、粟米、布匹與一些稀有石頭也可能成為了貨幣,避免整個經濟系統立刻崩壞。

來源:
Science, The Maya civilization used chocolate as money, 27 June 2018
Science Alert, New Study Reveals The Ancient Maya Used Their Most Famous Crop as Actual Money, 29 June 2018

報告:
Baron, J.P. (2018). Making money in Mesoamerica: Currency production and procurement in the Classic Maya financial system. Economic Anthropology 5: 210-223. doi:10.1002/sea2.12118

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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