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發現 5 億年歷史長約 50 厘米物種 或助了解地球生命演化史

2018/6/20 — 18:27

圖/Derek Siveter、Tom Harvey、Peiyun Cong

圖/Derek Siveter、Tom Harvey、Peiyun Cong

英國李斯特大學、牛津大學及中國雲南大學科學家發現 6 組擁有約 5 億年歷史,前所未見的大型生物化石。

化石在中國雲南澂江縣被發掘。研究人員估計這批化石至少有 5 億年歷史,即大約在第三階段寒武紀(Cambrian "Stage 3”) 出現。研究人員將這個新物種命名為 Allonnia nuda。 

對比其他同期生物, A. nuda 身上只有小量微小針刺狀結構,身體相對平滑且大型。根據現有最大型、但不完整的化石樣本估計, A. nuda 體長可能超過 50 厘米,在當時而言已算大型生物。 另外, A. nuda 身體形態頗特別,令考古學家懷疑類似生物可能一直在已發掘的化石中,未被察覺。

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圖左為研究人員生物重構意想圖,圖右則為其頂部結構/Cong et al., (2018).

圖左為研究人員生物重構意想圖,圖右則為其頂部結構/Cong et al., (2018).

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研究人員相信化石上的 A. nuda 屬於開腔骨針類  (chancelloriids) 生物,反映這類生物可能比原先估計更多樣性。雖然開腔骨針類生物已早在一百年前被科學家發現,但至今科學家仍未能肯定應把牠們歸類至演化樹哪一個分支。從今次發現的 A. nuda 身體結構估計,牠們身體的生長模式跟現代海綿 (sea sponge) 有明顯連繫。

換言之,科學家可在集中了解海綿類生物在地球早期生物演化進程扮演的角色。然而,研究人員亦強調現時仍未有足夠證據可為開腔骨針類的演化史蓋棺定論。

來源:
Phys.org, Strange 'nude' fossil creature from half a billion years ago, 19 June 2018

報告:
Cong, P., Harvey, T.H.P., Williams, M., Siveter, D.J., Siveter, D.J., Gabbott, S.E., Hou., X. (2018). Naked chancelloriids from the lower Cambrian of China show evidence for sponge-type growth. Proceedings of the Royal Society b, 285, 1811. DOI: 10.1098/rspb.2018.0296

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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