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石頭魚新發現防禦機制:眼窩下能彈出尖骨

2018/4/18 — 15:45

Credit: Smith, W.L. & et al. (2018).

Credit: Smith, W.L. & et al. (2018).

在眾多有毒魚類中,俗稱石頭魚的毒鮋科 (Synanceiidae) 毒液所含有的神經毒素是最為致命。但早前刊於 Copeia 的研究指,除了致命毒液外,石頭魚眼窩下更能彈出尖骨,嚇退與刺傷捕食者。

有關毒鮋科

毒鮋科是輻鰭魚綱鮋形目的一個科,只在印度洋及太平洋發現。牠們屬夜行性魚類,善於偽裝時常扮成海床上的石頭,故俗稱為石頭魚。牠們的毒液會透過其背鰭底部的腺體分泌,再通過其背鰭注射入侵擾的動物身體。過去毒鮋科曾因毒素強勁,視為毫無經濟價值的魚類,但其後有人成功去除石頭魚魚背毒刺後,發覺魚肉肉質鮮美華南一帶的人才開始流行進食。

該研究由美國堪薩斯大學演化生物學家 William Leo Smith 帶領,他在 15 年前曾於另屬鮋形目的長棘擬鱗鮋 (Paracentropogon longispinis) 發現同樣骨骼構造,但一直未有機會了解其機制與尋找哪些魚有同樣防禦機制。 Smith 在新聞稿中指不理解為何之前未有人發現過這種防禦機制,可能行內只有一到兩位學者專門研究石頭魚所致。

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研究團隊透過分析 63 種石頭魚的 113 個形態與 5,280 個分子特性後,發現該稱為「淚刀 (lachrymal saber) 」的結構在所有毒鮋科中均有出現。團隊指出,淚刀收藏於石頭魚眼窩之下,並會連接腮骨,由多組從演化過程中被修改過的上下顎肌肉與骨骼控制。當石頭魚需要防禦時,淚刀就如彈簧刀一樣從兩眼下橫向彈出,有外媒更形容其外表猶如「致命的二撇雞 (deadly moustache) 」;當危機過去,石頭魚就會將淚刀收回到眼窩的原本位置。

團隊暫時未清楚淚刀的實際用法,但估計是有視覺上的威懾作用,又或直接刺傷捕食者,這個結構亦有可能在同類之間的競爭中使用。

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除了發現石頭魚的淚刀結構,團隊亦因此更新了毒鮋科的定義。 Smith 指,就如全部哺乳類動物必須有乳腺一樣,目前為止團隊分析的所有石頭魚都有相同淚刀結構,其他原不被視為毒鮋科的鮋亞目如絨皮鮋科 (Aploactinidae) 都應被歸入同一科之中。

來源:
Science Alert, This Terrifying Venomous Fish Is Armed With Switchblades Under Its Eyes, 17 April 2018

報告:
Smith, W.L., Everman, E. & Richardson, C. (2018). Phylogeny and Taxonomy of Flatheads, Scorpionfishes, Sea Robins, and Stonefishes (Percomorpha: Scorpaeniformes) and the Evolution of the Lachrymal Saber. Copeia, vol. 106, no. 1, pp. 94-119, February 2018. doi: 10.1643/CG-17-669

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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