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科學新聞要求真 打爛沙盤問到篤

2017/10/28 — 9:00

pexels

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今天要在互聯網散播假新聞,比起幾十年前容易得多之餘,破壞力也同樣驚人。

科學新聞更是重災區——隨意在 Facebook 一看,就會留意到內容農場各式各樣的震驚幾十億人的新聞:「神奇醫癌法」、「量子力學怎樣解釋人死後意識」等。此問題社交平台責無旁貸,Facebook 創辦人 Mark Zuckerberg 早前亦承認社交平台或多或少助長假新聞發佈。更令人無奈的是專業報章傳媒,也會在報道或分享科學新聞時偶爾出錯。

問題出在哪?中大新聞與傳播學院教授李立峯教授去年回應「早餐研究」時就認為媒體資源有限,很難怪記者不習慣看清楚研究報告。加上有時學者會「說多了」,最終使報道內容不準確。問題不單是在香港,外國媒體同樣有此問題。

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然而,這似是結果多於原因。媒體工作本質應與科學家相似——求真。不過,近年媒體文化講求「快、靚、正」,編採部為求即時性和 Hit Rate,偶爾會忽略 Fact-Check 工作(或者是故意以誇張標題吸引人)。另外,媒體也欠缺專門處理科學議題的編輯記者。其他記者要「頂硬上」處理科學新聞時,犯錯機會自然也較高。

出錯容易更正難,每每去到要更正時已太少、太遲 (too little, too late)  ,錯誤資訊已深入民心。早前跟朋友談到此問題,提到我們各自寫的「打假」文章的覆蓋率,往往追不上原來錯誤報道的點擊率。

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但問題是不是完全沒有方法解決?其實只要記住小心選擇來源、勿用 Daily Mail [1]、盡量閱讀科學報告的 Abstract。最緊要是不能急,一定要 Fact Check 內容——不懂就不要憑空想像。出錯情況就可大大減低。科學界亦開始有應對方法。美國科學促進會 (AAAS) 今年推出新免費服務 SciLine,讓記者可以直接聯絡科學家或科學普及工作者溝通,未來亦會為媒體簡述科研內容,且提早準備好專家意見供記者參考。

香港傳媒絕對可做得更好,關鍵是我們是否願意走得慢一點,打爛沙盤問到篤?

註:
[1] Wikipedia 已將 DailyMail 視為不可信來源

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Science, Nip misinformation in the bud, 27 October 2017

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