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給父母們的信:請讓兒女接種疫苗

2017/1/23 — 14:42

Partha S. Sahana / flickr

Partha S. Sahana / flickr

親愛的父母們:

迎接新生命誕生肯定會是人生中最快樂的事。相信你們定必會聽到不少養育心得——哪一個方法好,哪一個方法有害——雖然我未為人父,都可理解到父母所迷惘和怯慌,但請記著:為子女健康,一定要讓他們接種疫苗。

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這宗死亡個案將纏繞我一生。——印度醫生 Muhammad Niyas。

去年七月,印度醫生 Muhammad Niyas 在 Facebook 寫下這番說話。他的病人是一位患上白喉的 14 歲少年,可惜為時晚矣,所有治療都無作用。最令 Niyas 憤怒的,是明明少年的死完全可以由疫苗避免。病人的死,完全由當地反疫苗活動造成。香港近年亦出現這類活動,打著「素人父母」旗號的湯禎兆和林綸詩提倡不打針不吃西藥,無視孩子的寶貴生命。也因此類反疫苗運動,原來已受控的疾病開始捲土重來。其中,在 2000 年曾被專家確認已受控制的麻疹,個案竟在近年上升;2014 年,麻疹數字更攀升至 667 宗,是當地 20 年來新高。除了麻疹,另一疾病百日咳,在 2012 年比 2011 年更上升 1,300%,總共有 2,520 宗確診個案。

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初生嬰兒或孩童的身體會比成人弱,易受感染;而母親遺傳的抗體也不足以保護孩童一生。疫苗就成為保護生命的最大希望。疫苗給予孩童身體免疫系統一個「預演機會」:醫生會注射含有較弱或已死病源體的疫苗到身體,引起免疫系統反應。與此同時,免疫系統會自動建立「記憶」,令身體下次可更有效地對抗疾病。而且,當社區內越多人接種疫苗,保護性亦更強。若人人都有接種疫苗,就可產生「群體免疫 (herd immunity)」。令減少身體不適宜注射疫苗的兒童或老人家可受疫苗保障。

反對疫苗者會跟你們說:有研究指疫苗會引致自閉症。他們所講的只基於一份由 Andrew Wakefield 撰寫,其後被發現為造假的研究,稱「MMR 疫苗會引致自閉症」或者「疫苗以有毒物質製造」。很幸運,疫苗無害:現今醫療系統以及科學專業的研究均指出,根本沒有證據支持 Andrew Wakefield 或者是任一疫苗反對者的說法,而該研究早已被揭發為造假,也被期刊《刺針》下架。

謊言總會被事實所揭穿。近年自閉症患者增加,應與診斷標準有改變有關,沒有證據指出是與接種疫苗有關;其次,FDA 已多次確認疫苗成份安全,不會對身體造成傷害。相反,大量醫學研究均指出,雖然疫苗令免疫系統引起正常副作用,包括:微燒、紅腫和輕微痛楚,但相關問題一般在數天就會消除。就算有相對嚴重的過敏反應都只是百萬份之一,普通藥物就可治療;即使出現極罕有的癲癇,亦不會造成任何長遠問題。去年美國兒科學會更發表報告確認疫苗安全性。應讓兒童接種疫苗,保護自己和其他人。

爸爸媽媽們,未來對於疫苗的打擊可能會更嚴重,會有更多「反疫苗人士」從中獲利。美國總統 Donald Trump 是有名的反疫苗人士,曾不斷在 Twitter 上發表質疑疫苗安全性的言論,但通通都沒有科學證據支持。更令科學家及醫療人員憂心的是,《紐約時報》透露,Trump 可能會邀請反疫苗人士 Robert Kennedy Jr. 領導委員會,主責研究疫苗安全及可信性問題。美國雲德標大學預防醫學及傳染病學家 William Schaffner 回應時直言:「這類行動(對於疫苗的無理質疑)將會令更多兒童更易受不同疾病影響。令我相當心痛。

反對疫苗的政客或無良商人會利用你心痛孩子「打針」的一刻,或者對藥物的恐懼得益。實情是,他們不擔心你們和孩子的生死,亦不擔心自己所講會帶來甚麼後果《自然》期刊亦撰文評論:「全部證據顯示,對疫苖的誤解——如 Donald Trump 鼓吹的——才是嚴重傷害的原因。」。在大量證據支持下,仍然堅持反疫苗者完全不負責任,父母和醫學界都不能再容忍。美國名嘴 Jimmy Kimmel 曾邀請醫生解釋疫苗重要和其安全性,他們在片段中指:「我們花費 8 年以上時間習醫,但竟然你(反疫苗人士)會相信一個轉寄電郵都不相信我們。」

疫苗安全,真正毒害人心的是這類毫無根據,一而再再而三被破解的陰謀論。父母們,為你下一代健康著想,請務必接種疫苗。

來源:
Scientific American, Fact or Fiction?: Vaccines Are Dangerous, 6 March 2015 
The New York Times, Anti-Vaccine Activist Says Trump Wants Him to Lead Panel on Immunization Safety, 10 January 2017
Nature, Trump’s vaccine-commission idea is biased and dangerous, 17 January 2017

廷伸閱讀:
《疫苗與自閉症》系列《》、《》、《
「反疫苗教」的香港區傳道人》 / 王偉雄 
家長反疫苗,請對得住下一代》、 《懷胎激素與自閉症》、《家長跟風反疫苗 隨時害己害人》/ 小肥波

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