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美國移民社區麻疹爆發 打針比率因怕自閉症急跌 50%  反疫苗始祖:「完全不覺得需負上責任」

2017/5/8 — 17:57

明尼蘇達州的索馬里移民社區,不少人都從朋友身上聽到「不要接種麻疹、腮腺炎、風疹三合一疫苗 (MMR Vaccine) ,會令你子女患自閉症」的消息。

住在這裡超過十年的 Suaado Salah 聽從了消息,結果令其 3 歲兒子與歲半女兒本年初春就感染麻疹,她女兒身上有紅疹、發高燒及咳嗽,曾入院 4 天,並需要靜脈注射及用呼吸器。她接受《華盛頓郵報》訪問時指,以為自己身處美國,是個安全地方,希望兒女不會受該種疾病折磨,但事如願違。 Salah 自小在索馬里長大並曾患麻疹,她亦有一個妹妹在 3 歲時因麻疹而死。 Salah 現時已不再相信 MMR 疫苗會引致自閉症。

有關麻疹 (Measles) 

麻疹是空氣傳播疾病的一種,由麻疹病毒引起,主要影響兒童健康。病毒經受感染者唾液或鼻腔分泌物傳播。在沒有免疫能力的情況下,與麻疹患者共處一室的話,會有極高機率得病。病患中有三成會有腹瀉、視力障礙、腦炎及肺炎等併發症,死亡率為 0.2% ,但是在疫苗可預防疾病中有最高死亡數字

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Salah 的情況並非獨立事件。明尼蘇達州內索馬里移民子女的 MMR 疫苗接種率已因自閉症恐慌,由 2004 年的 92% 急跌至 2014 年的 42% 。該州現時正爆發近三十年來最嚴重的麻疹疫情:由四月初截至上周五已有 44 宗確診麻疹個案,四分之一需要入院治療,當中只有兩位兒童曾接種 MMR 疫苗,患者只有一位是 10 歲以上兒童,而且患者近乎全部都是該州亨內平縣索馬里移民子女。當局相信,因為疫苗接種率低,加上麻疹傳染性極高,州內病例將陸續有來。

美藉索馬里臨床醫生 Siman Nuurali 正在與州內各兒童醫院與診所協調,處理病情複雜的個案,她表示被邊緣化及易受傷害的小眾社群沒有能力提出自己的訴求,而反疫苗人仕正正利用他們達到自己目的,這問題值得我們注意。她更斥責這些反疫苗人仕令人厭惡 (abhorrent) 。

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Andrew Wakefield 推波助瀾

雖然,已有大量証據否定自閉症與疫苗的關係,但這些「知識」已因反疫苗人仕不斷舉行活動而殖根於這些小社區之中;反疫苗人仕更辯稱只是提供資訊給家長。在四月尾, 著名反疫苗者 Andrew Wakefield 對疫情爆發公開表示「完全不覺得需負上責任」。

Andrew Wakefield

Andrew Wakefield

Wakefield 曾是英國有牌醫生,他於 1998 年撰寫的「 MMR 疫苗致自閉症」論文,被發現造假後遭《刺針》完全撤回,他本人亦因為多項職業操守問題而在 2010 年被英國當局吊銷醫生執照,其誠信早已在醫學界破產。 Wakefiled 現時居於德州,但在 2010—2011 年至少三次受邀到明尼蘇達州的索馬里移民社區主持反疫苗講座。

反疫苗令麻疹死灰復燃

麻疹雖在全球很多地區仍為流行傳染病,但早在本世紀初於美國本土被消滅。近年重臨原因主要是因為愈來愈多人,尤其較富有、較高學歷、白人為首的人,拒絕或延遲讓子女接種疫苗。而這反疫苗風潮已造成嚴重影響: 2014—2015 年美國七個州份爆發麻疹疫情,有 147 人感染病毒並將之散播到加拿大及墨西哥。歐洲今年亦在多地爆發麻疹疫情

當年,在加州有高中生感染麻疹,致全校需在家中上課;有人不知自己感染病毒到訪醫院,令十數孕婦與嬰孩受影響,當中包括新生嬰深切治療部的嬰孩。另外,亦有成年患者在醫院需以呼吸機維持生命逾三周。

據美國聯邦規定,建議 12—15 個月大嬰孩應接種第一劑 MMR 疫苗, 4—6 歲則接種第二劑。兩劑疫苗對病毒有 97% 有效防護率。即使患病 72 小時內接種疫苗,亦有效對抗病毒。有鑑於現時疫情嚴重,有州份衛生官員建議,情況許可下,家長可讓 6 個月大嬰孩接種疫苗。

當地移民過份擔心

明尼蘇達州是次麻疹爆發,最早可追溯到 2008 年。當年一份非常有限的調查發現,索馬里移民社區子女患自閉症傾向不成比例地高,引起當地移民恐慌。但後來明尼蘇達州大學已另行作出更嚴謹研究,澄清社區兒童與白人兒童患自閉症者比例相約。

該州衛生部護士 Lynn Bahta 指,自此,索馬里移民開始抗拒讓子女接受疫苗,更上網自行找關於自閉症資料,並與反疫苗人仕聯絡。她憶述, 2011 年 Wakefield 到訪該州的活動,甚至有持槍保安不讓官員及記者進場。

索馬里移民社區愈來愈擔心自閉症問題,更有人認為寧願患麻疹。一位索馬里父親因同事兒子患自閉症不語,他希望等到子女 3 歲開始牙牙學語時才接種 MMR 疫苗,但 23 個月大女兒卻因麻疹須住院接受靜脈注射,近 4 歲大兒子同樣患病,但情況較為輕微。

現時當地仍有一系列反疫苗活動,當醫生與會斥責反疫苗人仕時卻遇上家長激烈反駁,指他們不明為人家長之難處。但醫學界已有大量數據指疫苗與自閉症無關,反之有研究曾指嬰孩腦部發展在母體內已受影響,有發展自閉症的機會,亦有研究就曾指父親較年長嬰孩早產等因素會易響患自閉症機會。

Suaado Salah 面對自己兩個患麻疹的子女,決定與丈夫一起以自己經歷告知身邊人,反疫苗派是錯的,當小朋友患病,他們將影響所有人。

來源:
The Washington Post, Anti-vaccine activists spark a state’s worst measles outbreak in decades, 5 May 2017

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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