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美國軍艦改壞名

2017/8/25 — 18:39

這年頭,人人都可稱自己做「專家」、「學家」——只要臉皮夠厚。

有堪輿「學家」接受訪問,指美國軍艦改壞名,分分鐘令美國在三年內衰落。那究竟美國軍艦改錯了甚麼名?

周漢明屈指一算,原來分別是「麥凱恩號」及「菲茨杰拉德號」。前者因為麥字中帶「夕」字,代表戰艦夕陽西下,難以凱旋回歸;後者則菲茨兩字只是小木,難以生火,因此代表國家衰落之意。先不談周何以會「分析」兩戰艦的中文名,而非英文本名。周漢名似乎沒有想起,戰爭史中有不少以麥字為名的將軍將領。其中一位,就是在一戰二戰中擔當重要角色的道格拉斯·麥克阿瑟(Douglas MacArthur) 將軍。再者,既然「批命」可以以譯命,倒不如將美國軍事基地、戰艦通通改壞名。由此再批,美國崩潰之日指日可待。

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其實不只是周漢明,此類「學家」厲害之處,是能在分析時臉不紅,氣不喘。只要稍有穿鑿附會的機會,他們都可將無關事情說得似層層,偏偏又有大量「空間」搬龍門,最後只要加一句:「這非精密科學。」就可輕鬆脫身。此類堪輿學家專門利用人對未來的恐懼,和短暫記憶力去欺騙大眾——今年講錯了,下年又是一條好漢。

他們常用的手段之一,可以從一經典心理學研究可約略解釋。心理學家 Bertram R. Forer 邀請了 39 位心理學生參與實驗。他和學生說能以測驗分數分析每人特質。測試過後,人人都會收到一份度身定造的分析,並要他們為結果評核有多準確。從結果所見,Forer 可算是神機妙算, 5 分中得 4.26 分。但其實每人的分析都是 Forer 隨意從占星書中抄出——人人合用。 這現象及後被稱為 Forer 效應,而效應會令人按自己方式解讀句子/分析,無意中會忽略說不準的內容。

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既然知道人類會被似是而非的說法矇騙,要真正測試方法能否作準確預測,就必須考慮失誤率。也就是說,如果在一萬次中,只命中十次,那其實命中率相當低。堪輿之流之所以不可信,不是因為它們本質上「超自然」、不合「科學定律」。更重要是,堪輿「學家」從來只會大肆宣揚「估中個案」,而隻字不提整體偏低的命中率。

堪輿「學家」麥玲玲曾在 2014 年預測 2015 年將是香港革命年、鄧麗欣和方力申會在去年有喜、英女王衣食無憂,還有 20 個堪輿學家中,有 10 位預測唐英年會成為上屆特首。但到今天,他們仍是媒體寵兒,每年新年大家仍會在電視為大家批定前程。堪輿學書極其荒謬,仍是書店中最暢銷的一類,比起科學哲學書本更多人追捧。

現今社會,人人都可以自稱專家,但是不是人人都是專家呢? 

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