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美洲古文明 或由西班牙人帶沙門氏菌摧毀

2017/3/3 — 10:01

當年「征服者」埃爾南·科爾特斯 (Hernán Cortés) 侵略阿茲特克,亦帶來致命瘟疫。 背景圖片來源:維基百科

當年「征服者」埃爾南·科爾特斯 (Hernán Cortés) 侵略阿茲特克,亦帶來致命瘟疫。 背景圖片來源:維基百科

西班牙人「征服者」埃爾南·科爾特斯 (Hernán Cortés) 於 1519 年到達墨西哥時,當地阿茲特克 (Aztec) 原住民人口約為 2,500 萬人。但一個世紀後因為多次戰亂以及災難性瘟疫,人口急降至只剩 100 萬人。

其中, 1545 年與 1576 年的瘟疫最為嚴重,被稱為 cocoliztli ——即阿茲特克納瓦特語 (Nahuatl) 中的「瘟疫」。方濟各會修士 Fray Juan de Torquemada 見証了這些瘟疫並曾在 1576 年留下記錄

在城市和大城鎮,挖了許多大濠溝,從早晨到日落,祭司沒有別的可做,只是攜帶屍體,將之扔進溝中⋯

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一直以來,這些瘟疫都有不同說法:天花、麻疹、斑疹傷寒。 2002 年墨西哥國立自治大學研究 [1] 就曾提出,當時旱災加快了致命性出血熱的傳播,嚴重情況有如歐洲 1545 年爆發的黑死症。

最新研究 [2] 則提出首個細菌基因証據,指當時殺死 80% 阿茲特克人的瘟疫涉及一株現時已極度罕見的沙門氏菌。日前,世衛首度公布最危險抗藥惡菌清單,其中一種正是抗抗氟喹諾酮類藥物沙門氏菌,可見這類菌一直纏繞人類健康。

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德國 Max Plank 人類歷史科學研究中心的研究團隊在墨西哥南部 Oaxacan 高原公墓掘出 29 具人類骸骨,並從其牙齒抽取 DNA 分析,確定其中 24 具屍骨是 1545-1550 年下葬。

其後團隊對比現今細菌基因組資料庫後,發現一株現今極為罕見的腸道沙門氏菌的 DNA 碎片於某幾副骸骨質身上。該株腸道沙門氏菌名為 Paratyphi C. ,現時仍存活於發展中國家,會引致傷寒,如果沒有適當治療,死亡率達 10-15% 。

不過,墨西哥國立自治大學學者認為,曾有其他研究提出病毒引發瘟疫,而新研究所用的方法無法找到病毒基因,對假說抱懷疑態度。

不過,這個報告或可由另一份較早前網上刊登的英國研究 [3] 支持。英國華威大學 Mark Achtman 帶領的團隊在挪威特隆赫姆一副 1200 年下葬的年輕女人骸骨身上,同樣找到 Paratyphi C. ,不單是迄今該株群最早踪迹,亦証明其曾在歐洲出現,有機會被西班牙人帶到中美洲。

丹麥自然歷史博物館古 DNA 研究員 Hannes Schroeder 指該英國研究無法直接引証西班牙人在 300 年後帶著沙門氏菌侵略阿茲特克。不過,極少數帶菌者並不會出現病徵,加上 Paratyphi C. 以糞便傳播,當時阿茲特克瀕亡,衛生條件惡劣,增加傳播速度,假說仍然合情合理。

兩份研究仍然在同儕審查中,並未正式刊出。不過,已足夠提供新方向讓歷史學家以及基因學者了解當年殺死阿茲特克人的病原體。

來源:
Nature, Collapse of Aztec society linked to catastrophic salmonella outbreak, 16 February 2017

研究:

  1. Acuna-Soto, R., Stahle, D.W. & et al. (2002). Megadrought and megadeath in 16th century Mexico. Emerg Infect Dis. 2002 Apr;8(4):360-2. DOI: 10.3201/eid0804.010175
  2. Vågene, Å.J., Campana, M.G. & et al. (2017). Salmonella enterica genomes recovered from victims of a major 16th century epidemic in Mexico. Preprint on bioRxiv. Doi: https://doi.org/10.1101/106740
  3. Zhou, Z., Lundstrøm, I., Tran-Dien, A. & et al. (2017). Millennia of genomic stability within the invasive Para C Lineage of Salmonella enterica. Preprint on bioRxiv. doi: https://doi.org/10.1101/105759

文/Alan Chiu 、審核/TC Chow

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