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美藥物新政策:順勢療法產品標「藥物」需提證據

2016/11/20 — 10:44

Myron Reynard / flickr

Myron Reynard / flickr

順勢療法對治療根本毫無用處,一般醫學界不會鼓勵病人浪費金錢,採用該類產品治療疾病。美聯邦貿易委員會 (FTC) 發表聲明,要求所有順勢療法製造商提出可靠科學證據,方能在美國出售該類產品。

新政策要求非處方順勢療法產品需以藥物標準審批發售。換言之,售賣產品前製造商需提交科研證據支持效用。研究證據需要通過「雙盲測試」且設有實驗對照組,以確定實際功效比「安慰劑」好。以現時的證據可見,大多順勢療法產品都沒有足夠證據支持和達到標準。

順勢療法始於 18 世紀,其意念是「以毒攻毒」。提倡者認為透過稀釋引起「病徵」的動物或植物提取物成份,服後就可減輕相應的病徵。不過這類稀釋物本身沒有藥用成份,其中一個例子是洋蔥會引致流眼水和鼻水,所以可以稀釋作醫治感冒或敏感之用。市面上的順勢療法藥物根本只是極度稀釋的植物和動物提取物。現時不少醫學研究已一再指出順勢療法根本毫無作用:澳洲衛生醫學研究委員會去年的報告就指沒有證據支持順勢療法有效,並警告使用順勢療法的病人可能會對身體構成傷害。部份科學家甚至認為,在大量證據反對順勢療法下,根本不應再花資源去研究其不存在的效用。美國食品藥品監督管理局 (FDA) 亦展開調查十宗嬰兒採用順勢療法產品後的死亡的案件

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雖然新政策會對順勢療法產品帶來一點衝擊,卻非代表所有順勢療法產品會立即消失。條例只是為消費者提供多一點資訊選擇產品。其他沒有宣稱有科學證據支持的順勢療法產品仍可發售,惟一分別是要在產品列明其成份是源自 18 世紀的概念,以及沒有科學證據支持其效用。新政策將改善美國的大眾健康安全問題,增加大眾對藥物效用知情權。 反觀,現時香港仍然有大量言過其實的順勢療法產品,市民無從判斷其效用。

原文:
Vox, The US government is finally telling people that homeopathy is a sham, 18 November 2016

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相關聲明:
FTC, Enforcement Policy Statement on Marketing Claims for OTC Homeopathic Drugs 

文/eh

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