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【老鼠研究】一針改變耳內液體平衡 或助減低聽力傷害

2018/5/8 — 17:48

生活中或會聽到突如其來的巨大噪音,包括爆炸、音樂會,甚至交通意外等。這類噪音有機會令人聽力減弱,對生活帶來一定困擾。然而,現時均未有有效方法減少噪音帶來的傷害。美國南加州大學研究人員發現一個潛在方法,或可以簡單療法,舒緩這類噪音對生活帶來的影響,維持聽力。研究已刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》。

當聽到突如其來的噪音後,將空氣震動轉化為聲音的耳朵感官毛細胞 (Sensory Hair Cells) 會隨即死亡,而內耳神經元也會在數小時內死亡。即使毛細胞未有受損死亡,也會因為連接的神經元已死,令聲音神經訊號無法經傳遞至人腦處理。研究人員利用老鼠作研究,發現神經元死亡量,與蝸管 (Scala media) 內的內淋巴液積存量呈正比。可幸的是,這些被大量內淋巴液浸著的神經元並不會即時死亡,還可生存多數小時,時間足以預防神經元死亡。

研究人員發現積存內淋巴液含有高濃度鉀 (potassium) 。這樣令研究人員思考,可否以身體細胞中的滲透 (Osmotic) 特性著手,緩減液體對神經元傷害以及減少液體的積存。透過穿過耳朵鼓膜,將帶糖及帶鹽液體注射至中耳內,身體的滲透性特性令中耳積存內淋巴液與中耳內的液體作出「平衡」。以此方法,成功避免 45–65% 神經元損失,或能減輕噪音帶來的潛在傷害。

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帶領參與研究醫學研究人員 John Oghalai 認為,相關研究能應用於多種耳疾,包括讓士兵可即時接受簡單治療,減少對聽力帶來的傷害。另一方面, 此類注射也可以用於治療其他由內淋巴液積存引起的內耳疾病。未來研究將繼續了解液體積存怎樣導致神經元損傷,以及作臨床治療研究,測試對人體效用。 

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來源:
Phys.org, Simple treatment may minimize hearing loss triggered by loud noises, 7 May 2018

報告:
Kim, J., Xia, A., Grillet, N., Applegate, B.E., & Oghalai, J.S. (2018). Osmotic stabilization prevents cochlear synaptopathy after blast trauma. PNAS, Published ahead of print May 7, 2018. DOI: 10.1073/pnas.1720121115

文/Edward Ho、審核/

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