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聖瓦倫丁 St. Valentines 之謎

2017/2/15 — 10:16

昨天的情人節是個浪漫、跟摯愛分享濃厚愛意的一個節日。背後的暗黑、血腥歷史相信部分人都聽過。

傳說是這個節日是用來紀念羅馬教士聖瓦倫丁 (Saint Valentines) 。簡單來說,因為當時的羅馬帝皇為了令到所有男性參軍而禁止人民結婚,作為教士的聖瓦倫丁就不管禁令,冒死為一對情侶證婚,繼而被捕。於囚禁期間,他相繼被虐待,人民卻不停為他送花、字語以示鼓勵及支持。最後,他則在公元 3 世紀某一年的 2 月 14 日被處決。為真愛作見證而犧牲的聖瓦倫丁,得到了教廷的認可,訂於 2 月 14 日紀念他。而巴西學者亦趕得及在 2017 年情人節前以 3D 重新塑顏技術,把這位聖人的面貌呈現在我們面前。

意大利羅馬希臘聖母堂其中一副聖瓦倫丁的骸骨

意大利羅馬希臘聖母堂其中一副聖瓦倫丁的骸骨

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情人節的歷史除了這麼黑暗及血腥之外,其實… 還帶一點混亂。

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首先,我們(或以上簡述)的黑暗情人節歷史是沒錯。史上的卻有瓦倫丁在公元 3 世紀 2 月 14 日被處決。不過,不是一位,而是兩位!

公元 3 世紀的羅馬帝皇 (Caludius II) 在位期間,於不同年份的 2 月 14 日分別處決了兩位名為瓦倫丁的男人。而兩位瓦倫丁的死及殉教都被羅馬教廷認許, 並訂於聖瓦倫丁日 (St. Valentine’s Day) 慶祝及紀念。

那聖瓦倫丁們的聖骨在哪裏?最有名的都是位於德國 Hiltensweiler 及 Schussenried ,如下圖:

位於德國 Hiltensweiler 的聖瓦倫丁 Credit: Wikipedia

位於德國 Hiltensweiler 的聖瓦倫丁 Credit: Wikipedia

位於德國 Schussenried 的聖瓦倫丁(網絡圖片)

位於德國 Schussenried 的聖瓦倫丁(網絡圖片)

不過,如果翻查教廷記錄,天主教教會其實總共有 11 位聖瓦倫丁!到底會不會是教廷搞錯呢?歐洲的情侶, 根據 Heavenly Bodies 一書提及歐洲的情侶多個世紀以來都會有個習慣:每逢 2 月 14 日都會前往 St. Valentines Church ,希望得到聖人的祝福,可以一直愛下去。這個教廷的大糊塗到底是怎麼回事?又應該是誰的責任呢?

研究下來,這可歸咎於負責挖掘這些聖人骨骸的人。由於他們在申請及籌劃挖掘時,必須先申報他們要找的是那一位聖人。按照一般考古的計劃來說,這些蛛絲馬跡都可從各宗教文獻找到,繼而才有理由相信要展開挖掘。但如果在定斷或推論不了聖人的名字,他們就要「一味靠估」,給這些骨骸一個名字。而當時的挖掘人員知道任何叫做聖瓦倫丁的聖骨都會引起各堂區的興趣,因此任何叫作 St. Valentines 的都會被各堂區接受,並好好的保存。

那到底那一副才是我們要求姻緣的聖瓦倫丁骸骨呢?按照傳統,真實的聖瓦倫丁骸骨是位於意大利 (Terni, Italy) ,並安放於玻璃箱內:

網絡圖片

網絡圖片

不過,亦有解說說,由於瓦倫丁於死後的 500 年以上(即死後的兩個世紀)才被冊封為聖人,而他當時是於羅馬死去的。後有人解釋道因為他是在 Terni 出生,所以運送回 Terni 亦合理。

雖然一直以來關於聖瓦倫丁歷史及身份的迷思都沒解決,但卻因為其中一個版本的緣起而令到這位聖人於大眾心目中的地位提升,並開始向他祈求祝福。同一時間,教廷卻自 1969 年起把原訂為法定假期的聖瓦倫丁日慢慢取消。我想多半是因為教廷也說不上到底誰是聖瓦倫丁,誰是故事說的哪一位聖瓦倫丁,甚至哪一個才是本尊。

P.S. 之前接受 TVB J2 節目《兄弟幫》訪問已經一連兩晚播出了!如未收看又有興趣可以去 J2 網上重溫(第 1775 及 1776 集)。謝謝各位已捧場的朋友們!

參考資料:
Empire de la Morte. (2013, April 22). Skeletons of the Week: St. Valentines. Retrieved from: http://empiredelamort.com/skeletonoftheweek/skeleton-of-the-week-april-22-st-valentine/
Koudounaris, P. (2013). Heavenly Bodies: Cult Treasures and Spectacular Saints from the Catacombs. Thames & Hudson.
Seipel, A. (2011, February 13). The Dark Origin of Valentine’s Day. NPR.org- Commentary. Retrieved from: http://www.npr.org/2011/02/14/133693152/the-dark-origins-of-valentines-day

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