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肉骨查 Q&A — Episode 10 + 花絮

2016/9/28 — 10:01

Forensics Anthropology Lab- National Museum of Natural History
Leticia Barr @TechSavvyMama / flickr

Forensics Anthropology Lab- National Museum of Natural History
Leticia Barr @TechSavvyMama / flickr

各位,請受我一拜!無限個謝謝你們讀報紙的訪問、聽我在電台講了兩個小時的廢話。也讓我知道,大家對我的專業是非常有興趣的,也有不定期讀這個專欄,實在榮幸!我都有讀到每一位留下的字句。(其實,我沒看過櫻子小姐,我會看一下!應該會有共鳴的!哈哈哈!還有,實不相瞞,確實有些朋友會私底下稱呼我做 Bones ,不過我跟 Dr. Brennan 還差得遠呢,都不好意思了!)

訪問一出後,我都收到了不少中學、大學學生向我了解到底可以如何「入行」。也有一些跟我一樣在研究生生涯努力奮鬥,從其他法醫學範疇的諸位跟我互相討論!更有一些向我表示他們原來跟我一樣,一直都對這類型的工作有興趣,但不知道路應該走麼走。我計畫在未來半年內,開設一個群組,方便有興趣的各位找尋可以體驗這個專業的機會!這個以人道為主的使命,越多有心人參與越好!

回正題,這集《肉骨查》主要集中討論有關十五年前 9-11 身分確認的工作。

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到現在為止,已經 15 年的光景,約有百分之四十的人體殘骸還沒完全確認其身分(意即共測試了 21,905 組標本,並辨認了共 14,320 組牙齒及骨頭的碎片)挑戰在於:

一. 在這件事發生時,受害者很多都被炸到粉身碎骨。大樓正值上班時間,人流非常多。加上,由於撞擊力中,受害者都被散落於不同位置。到現在,久不久都會有警察接報說有找到懷疑屬於人體殘骸於天台之類(雖然百分之八十機會都是動物骨頭)。

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二. 找到的人體殘骸很多時都已被燒焦或已被動物把軟組織吃得七七八八。由於這樣,取 DNA 已經非常困難。有關的法醫部門就必須先創新及改進提取 DNA 的科技。

三. 需知道,現實跟任何一套電視劇來說,科技都沒那麼先進。要從每個州份比對每個人的 DNA 或是指紋暫時還不是輕易的事,除非你是有前科的罪犯、軍人或執法人員,才會有全國性的資料庫。所以要核實死者身分,絕對不是容易事啊!

這些因為 9-11 而逼切發展出來的技術對全球的任何災難人體殘骸辨認工作都有重要的意義,甚至任何失蹤人口的工作。 9-11 到現在為止, 2,753 名罹難者中有 1,637 名已被辨認。當中,最新於 2015 年 3 月辨認出的,是一位 26 歲於大廈上班的青年。不少家屬都已經放棄了等待有關部門給他們一個確實的答案。而法醫亦坦白的表示幾乎沒有辦法去辨認所以找得到的人體殘骸。有至少 100 位的罹難者由於沒有家屬在世,所以鑑證人員沒有辦法比對 DNA ,又或是家屬沒有參與辨認計畫,提供 DNA 比對樣本。但每一年新的科技誕生,都會為家屬及有參與此工作的法醫部門及研究提供一個希望!至少,大家都了解家人在無止境等待是折磨⋯⋯

花絮

訪問後,我最常碰到的幾條問題:

1. 香港沒有相關學科,如果我有興趣應該怎麼辦?

真的很抱歉,只能往外跑!其實本科不一定要讀有關的科目,當然有相近的科學科是好的,但如果想我一樣從文科出生也沒有不可。文科可以鍛鍊你的思考跟邏輯能力,也可鍛鍊觀察力,這些都是對任何法醫學科有用的(除非你的理想是法醫跟法醫護士)!加上法醫學科,至少會需要你有一個碩士學位再加很多很多的實際經驗。最終,如果要在大學教授的話,就要博士學位啦!

法醫科的範疇很廣!任何只要幫助法庭提供破案關鍵或作証的都可以是法醫科。所以法醫科是額外的「專科」。譬如說,法醫人類學家平常很多都在大學教授人體學、或體質人類學。也有一些其實是生物考古學家 (Bioarchaeologist) 。換句話說,如果只走「法醫__」 ,之後的選擇比較少。所以跟我之前的教授們給我的建議一樣,我會建議大家選擇一個大方向,再把法醫這個部分視為延伸。

我之前提及法醫科之廣,到底有多廣呢?以下是其中一些選項:

  • Forensic Pathologist/ Medical Examiner (法醫)
  • Forensic Nurse (法醫護士)
  • Forensic Engineer(法證工程師)
  • Forensic Photographer (法證攝影師)
  • Forensic Musicologist (法醫音樂家)
  • Forensic Biologist (法醫生物學家)
  • Forensic Artist (法證畫家)
  • Forensic Dentist/ Odontologist (牙醫法醫)
  • Forensic Accountant (法證會計師)
  • Blood Splatter Analysts(血濺痕跡分析專家)
  • Forensic Documentation Analysts (法證文件辨識專家)
  • Handwriting Analysts (字跡辨認專家)
  • Forensic Linguist (法醫語言學家)
  • Forensic Vets (法證獸醫)
  • Forensic Anthropologist (法醫人類學家)
  • Forensic Archaeologist (法醫考古學家)

2. 香港中文大學有人類學系的,是同一樣的課程嗎?

不一樣的。一般而言,人類學分成四大分支:文化人類學、體質人類學、語言人類學及考古學(英式某些學派會再分做社會人類學)。 中文大學的是社會文化人類學為主,而法醫人類學是體質人類學的延伸,算是體質人類學的應用。所以不一樣,不過作為過來人(我在跑去英國之前也在中大攻讀了人類學的碩士課程),對文化人類學的了解也是必須的。畢竟,人類學本來就是一個從多角度思考的學科啊!

3. 大概會讀一些什麼?有什麼要準備?

如果你覺得你抵擋不住一大清早起來第一堂課看到就是一個人自殺,頭炸開的畫面。或是,抵受不住你看到的屍體鋪滿屍蟲的話,我覺得,你可能要三思了。當然不是說這些不能克服。只是你要有心理準備看到非常不一樣的畫面!

法醫人類學最先會讀的必定是人體結構,特別是骨。之後會學如何分辨男女、年齡、身高計算、生前一些慢性病、創傷等。理論的話,幾乎就是圍繞著這幾個範疇,但要多看不同群體的差異。人體結構會隨著環境而有調整,所以實戰是重要的!

4. 你應該不怕鬼片吧?

大錯特錯!怕到要死!鬼片或驚悚片是音效、效果恐怖!所以是兩回事,哈哈哈!

補充

之前於新城電台《不怕生死》中,我表示有一具大體從水裡打撈出來是綠藍色的。我意思是指,由於水減慢了腐化程度,當把大體取出水面,接觸空氣後加速腐化,繼而變成藍綠色,並不是水對屍體的影響。當時我表達不清楚,如構成誤導,在此致歉。

參考資料:
15 Years Later, Remains of More Than a Thousand 9/11 Victims Still Unidentified
Years later, city Medical Examiner still works to ID 9/11 victims
Remains of 9/11 Victim at World Trade Center Are Identified

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