立場新聞 Stand News

肉骨查 Q&A — Episode 9

2016/8/31 — 12:47

antifluor / flickr

antifluor / flickr

上個禮拜的訪問後,有些朋友都私底下多問我了一些關於這個專業的問題。謝謝支持啊!如果上禮拜錯過了我早前於新城電台節目《不怕生死》的訪問,這個星期六 (3/9) 晚上 9-11 於新城數碼生活台會再播出的。大家有興趣可以收聽啦!以下是這個禮拜的五條問題:

1. 胖一點的人是否會分解及腐化得慢點?

不會耶! 去年美國有一所大學的法醫人類學系(沒記錯的話好像是德州州立大學)做了一個相關研究,並於今年的二月法醫科學及鑒證科學年會發表了此研究。此研究是在他們的人體農場(Body Farm ,很久之前我有寫過什麼是人體農場!可以「回帶」看一下,但簡單來說就是一個研究所放遺體於不同的環境來研究影響腐化速度的各種因素。)他們用了不同體重的遺體來做這個實驗。在所有環境條件及因素都一樣的情況之下,發現不同體重的人都以同一個速度腐化。 不過由於腐化是因為把身體組織分解嘛,所以他們亦發現在腐化的時候,大體分解的物質分佈都有特定比例。我亦跟他們交流過,認同如果可以找到這個比例,就可以精準的推斷死者生前的體重了,對執法單位及我們法醫人類學家也是很有用的,特別是在找尋失蹤人口時。

2. 敲碎骨頭增高可能嗎?

原則上是可以的,但要先了解我們是怎樣長高的。在青少年之前,我們每根長骨的兩個末端都各有一塊生長板 (Growth Plate) ,而生長的是骨的中間 (Shaft Diaphysis) 。當我們的生長荷爾蒙刺激骨生長,骨的中間就會向兩端伸延,直到荷爾蒙下令停止。此時,兩邊的生長板就會依附在每根長骨的兩端,幫長高這回事「落閘」。長高這件事就完滿結束了(題外話:這個荷爾蒙在午夜時分最活躍。所以要長高的話, 9 點睡到午夜熟睡就剛好)。這是青少年時期的做法。而成年後的做法是仿照這個過程把骨的中間敲碎/橋斷,在各斷開的部分相隔一個短距離再利用板塊或螺絲固定,利用骨的癒合模式來仿照青少年時期骨的延伸。不過這個不能差太多,兩三吋還是可以的,但再多,新長的骨會很弱(記著骨折通常需要 6-7 年才能完全癒合),不夠力支撐,風險不少,還是早點睡吧。

廣告

3. 可唔可以簡介一下你之前做的研究?

可以的,我之前做的主要是創傷及骨折研究,而主要集中在手臂。而之前發表的就是有關塞浦路斯人口的手臂創傷分佈。總括而言,創傷只要集中在橈骨末端 (Distal Radius) ,如果是在年輕的樣本看到這個分部會令人聯想一些暴力衝突或攻擊事件,但由於研究的樣本都是較年長(60 歲或以上),很大機會因為老人家骨的密度相對較低及韌性較低(特別是女性於更年期後更甚),只需要輕輕的跌在地上都會在骨上造成一樣的骨折痕跡。而研究當中,只有少量因為死時兇器造成,或跟死因有關造成的骨折創傷,所以暫時可以大膽的說跟據現有的觀察,這塞浦路斯人口手臂的創傷分佈主要是因由死者生前活動造成,並無可疑。

4. 是否所有骨骸都可以做 DNA 化驗而找到結果?

不是的。先了解一下是怎樣取 DNA 吧。要取骨的 DNA 通常都是從長骨入手,譬如四肢的骨,通常會選大腿骨 (Femur) 來操作。 而要抽取 DNA 就要磨骨的樣本成粉末(沒記錯好像一般都需要 10-20mg )。重點是要從這些粉末裡抽取 DNA 必須要先在這樣本找到有機物質,例如骨膠原。 一般,燒過的骨就沒了骨膠原。骨膠原是骨的彈性來源,燒過的骨所有有機物質都沒了,或是因為沒有好好保存的骨頭也會曬得變脆跟容易碎掉,原因是因為骨裡面的水都蒸發掉,另外也因為有機物質都沒有了。 這些情況之下,能抽取 DNA 的機會就較微。如果此時有牙齒可以選的話,使用牙齒來抽取機率比較高(不過前提是琺瑯質要在及牙齒沒有太多耗損)。

廣告

5. 使用全密封的棺木是否比較好?

我不能告訴你是否比較好,始終這是很個人的決定。我只可以告訴你使用這種棺木的利弊,家屬再考慮。一個人死後(意即心跳停止後)幾分鐘開始就會開始被自己身體裡面的細菌及酵素分解,途中會釋放大量氣體。當然分解速度及腐化速度每個都不一樣,再加上這些是要看環境因素而定。不過,在全密封的棺木來看,因為他是一個全密封的環境,沒有排氣孔,有時候在某些情況,因為分解出來的氣體無路可走,最後壓力太大,會令到棺木爆開,或甚至死者遺體爆開。如果把遺體存放在石碑後面,甚至有機會會把石碑爆開。聞說當初推出全密封式棺木因為它比較美觀及得體,及有「可以讓先人免受昆蟲及其他影響,安詳的長眠」之說,但就正正是因為密封式設計增加爆開的風險。再者,一般的昆蟲都只在一呎到兩呎的範圍找到,過了這個深度,不用太擔心被昆蟲找到這件事啦!利弊就大概是這樣,家屬真的要自己決定,說到底都是心意比較重要。

*大家如果想到什麼有關這方面的問題,可以隨便發問啊!

發表意見