立場新聞 Stand News

【自爆】婆羅州新發現自爆蟻 犧牲自己噴出咖哩味毒液保巢

2018/4/23 — 12:32

Credit: Alexey Kopchinskiy / Zookeys

Credit: Alexey Kopchinskiy / Zookeys

這隻不足 1 厘米長的蟻外表可能平平無奇,但牠們會寧願犧牲小我,自爆噴出有毒黏液擊退入侵者。這種學界稱為 autothysis 的自殺式防衛行為在其他社會性昆蟲也普遍出現,例如蜜蜂會在受威脅時使用螫針。

不過,在婆羅州新發現的這種 Colobopsis explodens 則是首度被發現會自爆的蟻,亦是自 1935 年以來的新蟻品種。研究現已刊於 Zookeys

該研究由維也納自然史博物館昆蟲學家 Alice Laciny 領導,團隊於婆羅洲北部叢林的樹頂發現這些細小的紅色自爆蟻,團隊形容牠們為「特別容易自我犧牲 (particularly prone to self-sacrifice) 」,因為在團隊稍為接近其巢穴即會自爆保衛其他蟻隻。

廣告

自爆蟻一般工蟻
Credit: Laciny, A. & et al. (2018).

自爆蟻一般工蟻
Credit: Laciny, A. & et al. (2018).

廣告

當團隊更仔細地觀察其自爆行為時發現,這些自爆蟻會先抓實、咬住不理警告的入侵者,然後將尾部對准對方,最後屈斷自己的腹部噴出黃色有毒黏液。 Laciny 指毒液味道雖然獨特,但絕不難聞更帶咖哩味。

然而,並非所有 C. explodens 都會自爆,只有一般工蟻與無生殖能力的雌蟻才會出現過種自殺式防衛行為。

來源:
The Guardian, T-ant-T: meet the exploding ants of Borneo, 20 April 2018
Science Alert, These Newly Discovered Ants Explode Their Guts All Over Their Enemies, 20 April 2018

報告:
Laciny, A., Zettel, H., Kopchinskiy, A. & et al. (2018). Colobopsis explodens sp. n., model species for studies on “exploding ants” (Hymenoptera, Formicidae), with biological notes and first illustrations of males of the Colobopsis cylindricagroup. ZooKeys 751: 1-40. doi: 10.3897/zookeys.751.22661

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見