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臭衫褲引床蝨 學者:密封行李免散播

2017/10/4 — 15:31

床蝨 (Cimex lectularius) 雖然不會傳播疾病,但被叮咬後會令人皮膚痕癢,引起敏感反應,是厭惡性的害蟲。床蝨 20 世紀中期曾在已發展世界大量消滅,後來 90 年代因為滴滴涕 (DDT) 被禁用後,床蝨捲土重來肆虐北美尤其紐約等地,現時當地很多高級住宅與酒店也有床蝨的蹤影;全球化以及旅遊風氣盛行,加上床蝨能存活於全球溫帶地區,令牠們加快散播到全球各地,成為酒店業界其中一個棘手問題。

究竟這種不能飛、不能游水的小型昆蟲如何侵襲全球床舖與沙發呢?上周刊於《科學報告 (Scientific Reports) 》的英國研究指,答案在於人類的臭衣物。

一直以來,我們都以為床蝨在吸血後意外跌入行李或衣物之中,隨人類的旅程散佈到其他地方。然而,英國昆蟲學家 William Hentley 的研究團隊發現,床蝨會主動尋找人類穿過的衣物,並會被熟睡人類的氣味吸引,續而吸血。

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團隊的研究首先要求自願者以無香味肥皂洗澡,穿上乾淨衣物達 6 小時,其後將衣物除下放入棉袋之中,並放置在房間內;房間內亦有另一袋全新乾淨衣物作為對比,然後團隊會將床蝨放入房間,了解其行為。4 日之後,團隊發現盛載穿過衣物的棉袋床蝨數目是乾淨衣物依的兩倍,可見床蝨主動尋找屬於人類的氣味。結論亦支持此前研究指,床蝨能嗅出過百種由人類皮膚產生的化合物。

團隊又在實驗中增加房間二氧化碳含量,了解這種化合物會否影響床蝨尋找臭衣物。科學界一直認為床蝨會視二氧化碳為訊號,知道附近有血可吸。實驗顯示,二氧化碳的確會引發床蝨覓食行為,但不會增加其尋找臭衣物的能力。

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要避免將床蝨傳播, Hentley 就建議在酒店房間內將行李放上金屬行李架上,因為床蝨不能在平滑表面行走,可避免牠們匿藏於衣物裡。如果酒店房間沒有行李架,就應將穿著過的衣物密封放於行李內。不過,他指避免床蝨叮咬最好的方法,還是別將穿過的衣物放在床上。

來源:
Science, Bed bugs love your stinky laundry. Here’s how to keep them away, 28 September 2017

報告:
Hentley, W.T., Webster, B. & et al. (2017). Bed bug aggregation on dirty laundry: a mechanism for passive dispersal. Scientific Reports 7, Article number: 11668(2017). doi:10.1038/s41598-017-11850-5

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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