立場新聞 Stand News

英仙座流星雨 2017

2017/8/9 — 9:50

2012 英仙座流星雨
Credit: Tin Mok, Starrix

2012 英仙座流星雨
Credit: Tin Mok, Starrix

基本資料

日期: 2017 年 7 月 17 日至 8 月 24 日

不同組織預測的流星雨極盛期有所不同:

國際流星組織:香港時間 8 月 13 日早上 5 時至早上 7 時 30 分

香港天文年曆:香港時間 8 月 13 日早上 3 時

美國太空總署 Bill Cooke :香港時間 8 月 13 日早上 1 時

廣告

高峰期估計每小時流星數目 (ZHR):

國際流星組織:50 – 75

香港天文年曆:100

美國太空總 署Bill Cooke :150

廣告

月球東升時間:香港時間 8 月 12 日 10 時 9 分,月相 0.8 。

輻射點

英仙座流星雨輻射點位置
Credit: Stellarium

英仙座流星雨輻射點位置
Credit: Stellarium

下圖顯示不同日期的流星雨輻射點的變化:

每天輻射點位置移動圖
Credit: I.M.O.

每天輻射點位置移動圖
Credit: I.M.O.

讓我們看看上年的數據, 2016 年是觀測英仙座一個非常好的年份,因為沒有月亮,而根據全球觀測的報告,最高時間每小時可達 110 顆,也可以維持數小時。

2016 年英仙座流星雨數據
Credit: I.M.O.

2016 年英仙座流星雨數據
Credit: I.M.O.

英仙座流星雨簡介

英仙座流星雨可說是每年最穩定和最厲害的流星雨。流星雨的流星物質主要源自彗星。當彗星圍繞太陽運行時,每次接近太陽時,表面的冰塊會溶化及散落在軌道上,當地球每年經過這個彗星軌道時,便會把數以千計的流星物質吸引下來,這些流星物質進入大氣層時,便會燃燒,形成流星雨。

英仙座流星雨由彗星 109P/Swift-Tuttle ,它大約每 130 年圍繞太陽一次,對上一次在 1992 年經過近日點。英仙座流星雨已經被觀測超過一個世紀,在 19 世紀中,已經被確認為一個主要流星雨。由於已經有了 150 年歷史的紀錄,從紀錄中所知, 1990 年初,曾出現過較大型的流星雨爆發。 1991 年及 1992 年曾有過每小時 400 顆流星以上的情況。在 1990 年後期,高峰期流星數目下降至大約 100-120 顆左右。也曾試過有些年份,如 2000 年,它第一次消失了,沒有出現高峰期。

英仙座流星雨以每秒鐘 59 公里的速度撞入大氣層,通常都色彩豐富。很多光亮的流星,如同一串長長的火車,火球可能從這串火車中散出來,可能維持 1/10 秒,也可能維持數分鐘仍看到痕跡。有趣的是,這些光亮的英仙座流星物質其實只有數亳米 (mm) 大,而較大的火球其實也只有幾厘米 (cm) 大。

觀測方法

英仙座屬於秋季星座,但由於輻射點接近北天極附近,大約晚上 9 時 30 分輻射點便於東北偏北方向升上來,由於近北天極點,每小時只會升高約 6 度,整夜可見。在子夜 12 時,輻射點已高至大約 17 度左右。在日出前的早上 5 時,輻射點會在東北偏東 52 度的高空。即使不懂觀星,只要找一個較黑暗且空曠的地方,向東北方向觀看,應很容易就看到流星。

下圖就顯示著 8 月 13 日晚上 2 時的情況,當時輻射點的高度約為 33 度,但月亮在輻射點東升之後半小時,就在東面升上來,影響觀測。晚上 2 時,月亮已經升高至 50 度的高空,此時,輻射點在月亮的左下方。

月亮和輻射點的相對位置
Credit: Stellarium

月亮和輻射點的相對位置
Credit: Stellarium

觀測流星雨不需要使用望遠鏡,只需要用肉眼就可以觀測。因為望遠鏡只能看到天空一個很細小的區域,我們並不知道下一顆流星會在那裏出現,所以用望遠鏡反而會失去看到流星的機會。

流星會從輻射點向四方發射出來,所以向著輻射點方向會較容易看到流星雨的流星。即使輻射點仍未在東面升上來,也有可能從水平線以下向上飛出來,所以不一定要看到輻射點才會見到流星雨的流星的。

大部份的預測者都認為流星雨的高峰期會發生在香港時間 8 月 12-13 日之間的下半夜。可惜的是,月亮伴隨著輻射點,會在當晚大約 10 時 09 分從東面升上來,月相 0.8 ,非常光亮,到了子夜後,會大大影響可見的流星數目。因為月光的影響及香港城市的光害,即使出現高峰期,可見的流星數目可能由每小時100顆減至剩10 - 30顆左右。不過,幸運的是, 8 月 12 日剛好是星期六,很多市民於 8 月 13 日都放假,所以,相信只要天氣良好,仍會有很多天文愛好者願意在郊外留守一夜,為求願望成真。

觀測地點

由於輻射點在東北較低方向。較適宜找一些不受燈光嚴重影響及能看到東北方向的地方,例如自家附近一些公園、郊野公園或天台,也可前往山頂、西貢、赤柱、大尾督、清水灣大坳門等地方,最重要留意附近會否有大樹或高山阻擋視線,只要找一個能睡在地上的地方,在輻射點前後日子,望著東北方向,給一點耐性,就必定可看到流星的出現。如果你的觀測地點在香港西面,則應該要找一些較高的位置,因輻射點在東北較低水平,如東北方向受阻,只能看到向上放射的流星,數目可能會大減。除此之外,也要留意觀星的地點安全,最好能有三五知己一齊觀星,預先通知家人所到地點,帶定地圖等等。

延伸閱讀:
向流星許願
彗星與流星

新城知訊台天文講座節目:《第五講:五星連珠及流星雨》(19分鐘後)

原刊於星匯點星匯點 Facebook 專頁

發表意見