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葡國 40 萬年頭顱骨出土 或為人類近親祖先

2017/3/15 — 21:15

一隊國際考古團隊花費 2.5 年時間劈開石土,終於將一個埋在葡萄牙逾 40 萬年的人族頭骨重現眼前,並相信頭骨或屬於尼安德特人祖先 。

新發現的葡國未知人族頭骨 Credit: Javier Trueba

新發現的葡國未知人族頭骨 Credit: Javier Trueba

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人族

人族 (Hominini) 是分類學中人亞科 (Homininae) 之下的一個族,其中只有人屬 (Homo) 以及黑猩猩屬 (Pan) 存活至今。

該頭骨在 2014 年考古季節最後一日於葡萄牙 Aroeria 洞穴最深處發現。在 1998-2002 年期間,考古學家也在洞穴中找到人族牙齒、動物骸骨以及石器製品。頭骨發現時,團隊亦發掘到同期出現的雙面石刀,製作方式與中東 50 萬年歷史的出土石器類似,顯示中東技術在十萬年間已西傳至葡國。

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新出土舊石器時代工藝雙面石刀 Credit: Rolf Quam

新出土舊石器時代工藝雙面石刀 Credit: Rolf Quam

由於頭骨藏在石化沉積土中,當時團隊又未有更多時間在現場發掘,最終決定鋸出包含頭骨的石化沉積土再帶回馬德里實驗室處理頭骨。經歷 2.5 年時間與大量人力物力,該半個頭骨才破土而出。

經核驗後,團隊相信「Aroeria 頭骨」是葡國迄今所發現最古老人族頭骨;利用電腦斷層素描重塑 3D 頭骨影象後,團隊估計該該頭骨與同期其他人族頭骨容量相約,有 1,100 立方厘米,而現代人腦容量約為 1,350立方厘米,顯示「Aroeria 頭骨」主人大腦已有一定發展。

頭骨 3D 重塑圖 Credit: Rolf Quam

頭骨 3D 重塑圖 Credit: Rolf Quam

團隊又發現頭骨眉骨、耳後突出的椎骨構造與尼安德特人相似,加上比尼人出現早超過十萬年,有理由相信「Aroeria 頭骨」主人是尼人祖先,但現時指其為新人族品種仍是言之尚早。

其中一個負責研究的美國考古學家 Rolf Quam 表示,新發現顯出同期人類化石的考古多樣性,不同地域人族也有不同程度的特徵融合;同時葡國所在的伊比利亞半島是尼人起源與演化重要地區,新頭骨發現為更新世中期,歐洲人類演化提供重要資訊。研究報告已刊於《美國國家科學院院刊》

頭骨將會於今年十月在里斯本國家考古博物館的人類演化展展出。

來源:
Live Science, Is This 400,000-Year-Old Hominin the Great Grandpa of Neanderthals?, 14 March 2017
Phys.org, 400,000-year-old fossil human cranium is oldest ever found in Portugal, 13 March 2017

報告:
Daura, J., Sanz, M., Arsuaga, J.L. & et al. (2017). New Middle Pleistocene hominin cranium from Gruta da Aroeira (Portugal). PNAS 2017, published ahead of print March 13, 2017. doi:10.1073/pnas.1619040114

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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