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蒙古出土兩棲類似鵝恐龍化石 專家曾認為構造太奇怪疑為贗品

2017/12/7 — 12:40

與許多其他恐龍化石一樣,這個「奇怪」化石都被走私出蒙古,輾轉流到日本、英國、法國,最終落到法國收藏家 François Escuillié 手上。 2015 年收藏家聯絡比利時自然科學博物館的古生物學家 Pascal Godefroit ,請他研究一下這化石。

當時 Godefroit 認為化石相當奇怪。這隻恐龍,與伶盜龍極為相似:與現代鵝類一樣至少 45 厘米高、腳都有著鐮刀形爪,明顯是小型的肉食恐龍。但這化石的長頸與身體的長度幾乎一樣,前肢粗短,也有類似鵝的喙,可能是水棲恐龍。

Can, A., et al. (2017).

Can, A., et al. (2017).

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由於這些混合的骨骼結構,後來加入 Godefroit 團隊的博洛尼亞大學學者 Andrea Cau 曾以為是走私客將不同化石拼砌而成,所以花了大量時間分析化石的真偽。然而,經粒子加速器掃描原有 15 吋長的化石後顯示,化石原好並未有被開鑿加入其他化石。

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化石最終被命名為 Halszkaraptor escuilliei ,名字前半的 Halszkaraptor 是為紀念在蒙古發現多種恐龍的波蘭古生物學家 Halszka Osmólska ——現時有至少四種恐龍以她的名字命名。名字後半的 escuilliei 則紀念 François Escuillié 讓團隊發現到新的恐龍品種。這塊有 7,100—7,500 萬年歷史的白堊紀化石暫寄存於比利時布魯塞爾繼續讓團隊作進一步分析多一年,然後才會歸還至蒙古。

團隊指 Halszkaraptor 是一種與暴龍、速龍同類的獸腳亞目恐龍,但與這些近不同的是, Halszkaraptor 奇怪的骨骼結構顯示牠擅於游泳,可能會在水下追逐魚類。 Cau 表示,這是首次在鳥類之外,第一次看到恐龍也會有類似的結構。

另外, Halszkaraptor 如其他吃魚的生物一樣有很多牙齒,數目更是典型恐龍的兩倍多;而其頭骨前喙鼻腔估計曾有複雜血管和感覺神經網絡,這種特徵於現代鱷魚中亦相當常見。

Halszkaraptor 的長頸讓人聯想到蛇頸龍等水棲、吃魚的生物,但 Halszkaraptor 的頸比獸腳亞目更為靈活,能有更多的左右移動,相信能快速扭動頸以捕捉水中食物。

Cau 指,化石最奇怪的是前肢,因為它們不像現今見過的構造——長骨扁平、手指長度則是外邊最短靠身的最長;四肢比例與海雀、企鵝等擅於游泳鳥類的最接近,但又不是鰭狀。團隊暫時仍未清楚 Halszkaraptor 游泳方式是否類似企鵝。

儘管 Halszkaraptor 有這些適應水棲生活的特徵,其餘結構則似典型陸上獸腳亞目:有很長的腿,但不適合跑步;雖有很長的尾巴但太幼無法抵消長頸的高重心。故此, Halszkaraptor 可能比其他恐龍須更直立步行。同時由於這兩類明顯不同的結構, Cau 認為 Halszkaraptor 應為首隻已知兩棲類恐龍。

一直以來學界都以為幾乎所有恐龍都是陸上動物,但恐龍統治幾百萬年以來,沒有太多棲息地多樣性令學界非常疑惑。直到近年,學界才找到更多化石証據指,恐龍未必只在陸上生活。例如, 2014 年古生物學家重新評估棘龍 (Spinosaurus) 可能像鱷魚一樣在水中獵魚。 Halszkaraptor 的研究報告現已刊於《自然》

來源:
The Atlantic, Apparently This Is What a Swimming Dinosaur Looks Like, 6 December 2017
Science, This duck-faced dinosaur took a rare plunge back into water, 6 December 2017

報告:
Can, A., Beyond, V., Voeten, D.F.A.E. & et al. (2017). Synchrotron scanning reveals amphibious ecomorphology in a new clade of bird-like dinosaurs. Nature published online 6 December 2017. doi:10.1038/nature24679

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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