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藥廠賺錢又如何?不等於疫苗有害

2017/7/13 — 12:28

近日香港的疫苗爭論風氣又再變得熾熱,其實醫學界早有多個大型研究指疫苗相當安全且有效預防患上麻疹,沒有什麼值得再繼續討論,雖然每 3,000 名接種麻腮風三聯疫苗 (MMR Vaccine) 的小朋友就有 1 名有機會出現較為嚴重的副作用如短暫關節痛及抽搐 [1] ——注意醫學界也未有隱瞞這事實,但並未如反疫苗組織或人士所說會引發自閉症。

看看近年多地的麻疹爆發,絕大部分感染者均未有接受 MMR 疫苗,例如本年明尼蘇達州內麻疹爆發,截至 7 月 6 日當地衛生部門數字, 78 宗確診病例, 71 個病者未有接種疫苗 [2] 。而明尼蘇達州的索馬里移民區正是這次疫情的重災區。因為反疫苗人士煽動,加上失德的前醫生 Andrew Wakefield 幾次被邀到當地舉行講座談及「疫苗危險性」 [3] ,令索馬里移民誤以為疫苗會引致自閉症。

為什麼反疫苗?

Wakefield 曾是英國持牌醫生,他於 1998 年撰寫的「MMR 疫苗致自閉症」論文,被發現造假後遭《刺針》完全撤回,他本人亦因多項職業操守問題而在 2010 年 5 月被英國當局吊銷醫生執照,其誠信早已在醫學界破產;有人質疑是他直接令明尼蘇達州麻疹爆發, Wakefield 卻公開表示「完全不覺得需負上責任」,並指自己只是提供另類資訊讓家長參考。

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Wakefield 被撤回的論文是多年來反疫苗人士的主要理據,並指主流醫學界迫害他們,而另一個反疫苗的主因就是醫生與藥廠合謀以疫苗賺錢。

不過「疫苗賺錢說」不單與疫苗有害無關之餘,更與事實相反:醫生與藥廠在運輸、製造以至處理棄置疫苗等管理過程中常常錄得虧損 [4] 。《經濟學人》在 7 年前的專題 [5] 報道中更以這樣開頭:「幾十年來,疫苗是被藥業界忽視的角落:舊技術、少投資、低利潤,許多公司已出售其疫苗業務,專注於更有利可圖的藥物。」 

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藥廠的確無法從疫苗賺大錢。 1967 年美國有 26 間疫苗製造商, 1980 年只餘 17 間;世衛的數據就顯示,現時全球八成疫苗只來自五大生產商。試想想,藥廠要賺錢何不投資於慢性疾病相關藥物,而要投資於一世可能只打一次的疫苗呢?現已被輝瑞收購的惠氏,在 2005 年亦曾一度因毛利太低停止製造流感疫苗引起恐慌 [6]

藥廠製造疫苗程序繁瑣,例如活菌減毒的疫苗必須受美國食品藥品監督管理局 (FDA) 嚴密監管品質,培植疫苗所需細菌需幾個月時間,再加上稅收與收費相對其他藥物低等問題,都令很多藥廠不願研發、製造疫苗,多次造成疫苗短缺。

然而,近年全球尤其發展中國家對疫苗的需求不斷增加。由世衛、首富 Bill Gates 贊助的全球免疫聯盟 (GAVI Alliance) 自 2000 年起已為 5 億貧國兒童接種疫苗 [7] ,避免近 700 萬人死於疫苗能預防的疾病。全球第三大藥廠葛蘭素史克 (GSK) 亦指, 2013 年公司製造的疫苗八成運往發展中國家 [8]

近年的人乳頭瘤病毒 (HPV) 疫苗與結合型肺炎鏈球菌疫苗相對比其他疫苗較為賺錢,但並不足以令藥廠增加疫苗業務投資。有人曾估計 [9] 疫苗市場價值約 240 億美元(折合約 1,872 億港元),但這個數字只佔藥廠利潤的 2—3% 。而默沙東 (Merck) 是美國唯一一間藥廠有牌製造 MMR 疫苗,根據其 2016 年數據 [10] , MMR 幾種疫苗銷售額約 128 億港元,但只佔該公司總銷售額 4% 左右,顯示疫苗根本不是藥廠的主要業務。

疫苗賺錢嗎?

藥廠是基於社會責任及公共衛生而製造相對不賺錢的疫苗,令更多人不再受疫苗能預防的疾病威脅生命。據全球免疫聯盟數字,每 20 秒就有一人死於疫苗能預防的疾病,換言之每年就有 170 萬人因未有接種疫苗而死,這個數字已非常保守,有其他機構曾估計數字為 300 萬以上。

2014 年發表的一份美國研究顯示 [11] ,接受所有例行免疫針的嬰兒每使用 1 美元其實為醫療系統節省 10 美元,單在 2009 年就節省了約 690 億美元醫療開支。另一份分析 1994 至 2013 年接種疫苗數據的研究 [12] 估計,疫苗直接為納稅人節省了 2,950 億美元以及 1.38 萬億美元的社會成本。

從以上可見,疫苗毛利並不如反疫苗人士所說的高,但即使毛利高亦未能印證疫苗無效。故此,「疫苗賺錢說」這個偽命題是站不住腳的。

註解:

  1. CDC. (2016, October 5). Measles and the Vaccine (Shot) to Prevent It. Retrieved from: https://www.cdc.gov/vaccines/parents/diseases/child/measles.html
  2. Minnesota Department of Health. (2017, July 6). Measles (Rubeola). Retrieved from: http://www.health.state.mn.us/divs/idepc/diseases/measles/#1
  3. 立場新聞. (2017, May 8). 美國移民社區麻疹爆發 打針比率因怕自閉症急跌 50%  反疫苗始祖:「完全不覺得需負上責任」. Retrieved from: https://goo.gl/50GDdc
  4. Glazner, J.E., Beaty, B. & Berman, S. (2009). Cost of Vaccine Administration Among Pediatric Practices. Pediatrics December 2009 Vol 124 issue supplement 5. doi: 10.1542/peds.2009-1542H
  5. A smarter jab. (2010, October 14). The Economist. Retrieved from: http://www.economist.com/node/17258858
  6. Hensley, S. & Wysocki Jr, B. (2005, November 8). As Industry Profits Elsewhere, U.S. Lacks Vaccines, Antibiotics. Retrieved from: https://www.wsj.com/articles/SB113141787830190837
  7. Half a billion children vaccinated and seven million lives saved thanks to Gavi partners. (2015, January 22). Gavi The Vaccine Alliance. Retrieved from: http://www.gavi.org/library/news/press-releases/2015/half-a-billion-children-vaccinated-and-seven-million-lives-saved-thanks-to-gavi-partners/
  8. GSK. (n.d.). Annual Report 2016. Retrieved from: https://annualreport.gsk.com/assets/downloads/1_GSK.AR.FULL.V4.pdf
  9. Carlson, B. (2014, May 6). Vaccine Revenues Near 24 Billion. Retrieved from: https://www.kaloramainformation.com/Content/Blog/2014/05/06/Vaccine-Revenues-Near-24-Billion
  10. Merck. (2017, February 2). Merck Announces Fourth-Quarter and Full-Year 2016 Financial Results. Retrieved from: http://investors.merck.com/news/press-release-details/2017/Merck-Announces-Fourth-Quarter-and-Full-Year-2016-Financial-Results/default.aspx
  11. Zhou, F., Sheferm A., Wenger, J. & et al. (2014). Economic evaluation of the routine childhood immunization program in the United States, 2009. Pediatrics. 2014 Apr;133(4):577-85. doi: 10.1542/peds.2013-0698
  12. Whitney, C.G., Zhou, F. & et al. (2014, April 25). Benefits from Immunization During the Vaccines for Children Program Era — United States, 1994–2013. Retrieved from: https://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm6316a4.htm

原刊於明報世紀版;本文為更新版本

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