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蟻都會懶,但懶得有原因:維持族群工作效率

2017/9/22 — 10:34

研究所用的切胸蟻
Credit: Daniel Charbonneau

研究所用的切胸蟻
Credit: Daniel Charbonneau

螞蟻是勤勞的象徵,更有好多家長覺得這是美德,要小朋友學習。不過在 2015 年,亞利桑那大學昆蟲學家 Daniel Charbonneau 領導的研究已顯示, 72 % 工蟻有至少一半時間是靜止不動,扮忙也「廢事」。

去年有日本團隊提出解釋 [1] ,指不止是蟻,其他群居昆蟲也有懶的傾向,這種行為或者會令群族更可持續繁衍,整體工作效率也更高。 Charbonneau 團隊最近也發表類似結論的報告 [2] ,顯示懶蟻是重要的後備組,在關鍵時刻挺身而出維持族群的工作效率。

Charbonneau 團隊在亞利桑那州聖卡特里娜山脈 (Santa Catalina Mountains) 松樹林搜集了 20 個不同切胸蟻 (Temnothorax rugatulus) 群族,並在其頭、胸節、腹節點上不同顏色,以清楚標示最懶與最勤力的蟻行為分野。然後交替地將這兩組蟻在各群族中移除。

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當最勤力 (top 20%) 的蟻被移除後,最懶的切胸蟻就會自動填補空缺長達一周,團隊相信這個機制是為了保証群族中隨時都有一定比例的工蟻活動。然而,當團隊將最懶的蟻從群族移除後,原本一直開工的蟻並無變懶,顯示懶蟻的存在不是必須品,維持原有工作效率才是群族的主要利益。

所以,通常要開刀的,都是常被遺忘的懶者……

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報告:

  1. Hasegawa, E., Ishii, Y. & et al. (2016). Lazy workers are necessary for long-term sustainability in insect societies. Scientific Reports 6, Article number: 20846 (2016). doi:10.1038/srep20846
  2. Charbonneau, D., Sasaki, T. & Dornhaus, A. (2017). Who needs ‘lazy’ workers? Inactive workers act as a ‘reserve’ labor force replacing active workers, but inactive workers are not replaced when they are removed. PLOS ONE 12(9): e0184074. doi: 10.1371/journal.pone.0184074

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