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西伯利亞萬年葬禮雕塑發現 或助解古代禁忌與鬼怪觀

2018/4/26 — 14:36

Tolmachev V. Y./Wikimedia Commons,  Sverdlovsk Region Museum

Tolmachev V. Y./Wikimedia Commons, Sverdlovsk Region Museum

原本考古學家認為這副擺放於葉卡捷琳堡博物館的木製雕塑,只有數千年歷史。最新刊於《Antiquity》的研究則指出,雕塑可能有 11,600 年歷史,或是迄今發現最古老陪葬品。

5 米高木製雕塑由落葉松木雕琢而成,前後刻有明顯人臉特徵;身驅除擁有鋸齒形圖紋外,還有其他斜條圖案。此雕塑早於 1990 年初作放射性碳定年法估計其約有 9,800 年歷史。然而,當時學者普遍認為較早期、通常以狩獵採集為生的人類未有能力製作如此大型藝術品,亦沒有足夠創造力製作出具象徵意義的雕塑。

由 D Lobanov (1890–1891) 拍下的木雕人偶重組。 / Lobanov

由 D Lobanov (1890–1891) 拍下的木雕人偶重組。 / Lobanov

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然而,研究人員再於 2014 年,從木製雕塑的內部取樣研究。木製雕塑內部未有受外界污染,放射性碳定年法結果較為準確。檢測過後,他們認為雕塑可能已有 11,600 年歷史,即地球氣候逐漸變暖,冰河時期剛過去的時間。

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此發現同時顯示,當時在不同地區已有較大型和複雜的藝術品製作。與原先估計有異,這類藝術品並不是由務農為生的人類族群所創作,而是由較早出現,以狩獵採集 (hunter-gatherer) 族群所造。研究人員之一,德國歌庭根大學考古學家 Thomas Terberger 指出,此發現反映人類祖先比想像中早懂得進行複雜儀式和表達更深層次理念。

木雕製作時,地球氣候正變暖,而歐亞地區也開始出現樹林。未有參與研究的丹麥國家博物館考古學家 Peter Vang Petersen 向《科學》表示,冰河時期末期,已沒有人再在石洞中,以動物為主題繪畫。氣候環境改變同時促使藝術文化改變,這類藝術品可能幫助當時人類了解環境變化,建立新世界觀,並以不同方式表達自己。

木雕又代表甚麼呢?不同學者各有看法。其中,去年一個學術會議中,有學者將之與同一時期的藝術品和較近期的民族誌例子比較。他們提出整個木雕人偶 (Shigir Idol) 與土耳其發現的哥貝克力石陣 (Göbekli Tepe) 雕上的圖案相近。此前就有研究指出當時以狩獵採集為生的族群,會聚首一堂於土耳其一帶作儀式,並在 5 米高石柱上雕上類似的動物圖案。

Terberger 則有不同看法,他認為圖案與太平洋西北部圖騰柱相近;有份研究的考古學家 Mikhail Zhilin 亦認為,木雕可能代表森林中的幽靈或惡魔。Petersen 就認為,木雕上曲折紋理可能是代表「走開!」的警告意思,以標示地區屬於不可侵犯的禁忌之地。

雖然現時未有確實證據解讀木雕意思,但研究人員開始找到木雕是由哪一個民族所製作。他們在木雕發現地,以及 50 公里以外另一個泥沼考古區域中,從數米深的泥濘中發現數百個同時期的骨箭頭、匕首遺物和刻有動物圖案的麋鹿角。除此以外,他們也發現部份木工工具,包括石錛 (stone adzes)和被石錛打磨的松木物件。也就是說,當時的人類已懂得以石材以外製作不同工具和工藝品。此發現或改寫我們對古代人類工具史的認知。 

來源:
Science, This 11,000-year-old statue unearthed in Siberia may reveal ancient views of taboos and demons, 25 April 2018

報告:

Zhilin, M., Savchenko, S., Hansen, S., Heussner, K. & Terberger, T. (2018). Early art in the Urals: new research on the wooden sculpture from Shigir. Antiquity, 92, 362. DOI: 10.15184/aqy.2018.48

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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