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近看厄庇墨透斯

2017/7/27 — 9:59

2015 年 12 月 6 日拍攝的厄庇墨透斯全貌
Credit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

2015 年 12 月 6 日拍攝的厄庇墨透斯全貌
Credit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

土衛十一厄庇墨透斯 (Epimetheus) ,是土星的一顆內側衛星,名字源於希臘話中,普羅米修斯的兄弟。

厄庇墨透斯是一個細小的衛星,它像一個蕃薯的形狀,平均半徑為 58 公里,長、闊、高分別為 135 x 108 x 105 公里。 2007 年 12 月 3 日,卡西尼號距離它約 37,400 公里遠,拍攝了這個衛星的全貌,圖片中,每一像素為 224 米。拍攝時,太陽‧厄庇墨透斯‧卡西尼三者之間的夾角為 65 度。

2007 年 12 月 3 日拍攝的厄庇墨透斯全貌
Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute

2007 年 12 月 3 日拍攝的厄庇墨透斯全貌
Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute

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厄庇墨透斯的南極附近顯得較為平坦,亦可見有一個較大的隕石坑。事實上,它擁有幾個直徑大於 30 公里的隕石坑,例如 Hilairea 及 Pollux 。

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厄庇墨透斯每 17 小時就可以圍繞土星一周,它在土星 F 環及 G 環之間運行,但它並不孤獨,它與另一個姊妹衛星共同享有軌道,那就是土衛十傑努斯 (Janus) ,它倆會以 1 比 1 的共振分享軌道。

2017 年 2 月 21 日,卡尼號再次拍攝這顆衛星,當時太陽‧厄庇墨透斯‧卡西尼三者之間的夾角為 71 度。今次距離更近,卡西尼距離厄庇墨透斯約為 15,000 公里遠。厄庇墨透斯的北極點在上方向右面轉移了 32 度。卡西尼號利用近紅外線波長 939nm ,拍攝這張相片,每像素為 89 米。

2017 年 2 月 21 日厄庇墨透斯的北極點附近
Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute

2017 年 2 月 21 日厄庇墨透斯的北極點附近
Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute

厄庇墨透斯的直徑太細,所以沒有足夠的引力去維繫它的大氣層,所以當受到隕石的撞擊就會留下明顯的隕石坑。此外,它也無法產生活躍的地質活動,以致它無法利用地質活動去修補隕石撞擊的痕跡。唯有等候新的隕石撞擊在舊有的隕石坑上,才可以改變地貌。

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